광고

기업별


Who Is?
[Who Is ?] 김연철 통일부 장관
고우영 기자  kwyoung@businesspost.co.kr  |  2020-04-01 10:20:00
페이스북 공유 트위터 공유 네이버 공유 카카오톡 공유 카카오스토리 공유 유튜브 기사주소복사 프린트
  • 전체
  • 활동공과
  • 비전과 과제
  • 평가/사건사고
  • 경력/학력/가족
  • 어록
▲ 김연철 통일부 장관.

◆ 생애

김연철은 통일부 장관이다. 

교착국면에 놓인 남북관계 활로를 찾기 위해 창의적 해법을 강조하며 문재인정부의 신(新)한반도체제 구상을 실현하는 데 힘쓰고 있다.

개성공단 기업인들의 자산점검 방북 허용과 세계식량계획(WFP) 및 유니세프의 대북 인도적 지원사업을 돕는 등 기존 대북제재 틀에서 벗어나 교류와 협력에 중점을 둔 대북정책을 추진하고 있다. 

1964년 7월9일 강원도 동해에서 태어나 북평고등학교와 성균관대학교 정치외교학과를 졸업했다.

삼성경제연구소 북한팀 수석연구원, 고려대학교 아세아문제연구소 연구교수로 근무했다.

참여정부 시절 통일부 장관 정책보좌관을 맡아 남북회담과 공동행사에 참여했다.

인제대학교 통일학부 조교수와 부교수로 일하면서 북한문제, 남한과 북한 관계 등을 연구했다.

문재인정부의 출범 이후 통일부, 국가안보실, 평화통일자문회의에서 위원으로 활동하며 문재인정부의 통일정책 기초를 마련하는데 참여했다.

남한과 북한의 경제협력을 중심으로 북한과 관계를 우호적으로 풀어나갈 인물로 꼽힌다.

적극적 정책 수단을 통해 소강상태에 놓인 남북관계를 개선하려는 의지를 보이고 있다.

◆ 활동의 공과

△북한 개별관광 추진
김연철은 '북한 개별관광' 두 가지 방안을 발표했다. 

한 가지는 개성과 금강산을 방문하려는 이산가족과 사회단체가 직접 북한과 포괄적 합의를 이룬 뒤 북으로부터 '초청 의사 확인 서류'를 받아 통일부의 승인을 받는 방식이다.

다른 한 가지는 '제3국 경유 개별관광'이다. 중국 등 제3국으로 우회해 북한을 방문하는 방식으로 북한으로부터 비자를 발급받거나 제3국 여행사가 북한으로부터 남한 관광객 허용 승인을 받으면 된다.

하지만 북한의 국경폐쇄 등으로 이런 방안은 당분간 추진이 어려울 것으로 전망된다.

북한은 코로나19를 막기 위해 2020년 1월22일 북중 국경을 폐쇄했고 2020년 1월30일에는 '개성공동연락사무소'도 운영을 잠정 중단했다.

△교착국면에 놓인 남북관계 활로 모색
김연철은 통일부 장관에 취임한 뒤 기존 대북제재 틀에서 벗어나 적극적 정책을 추진해왔다.

2019년 개성공단 기업인들의 자산 점검 방북을 2016년 공단 폐쇄 이후 처음으로 승인했고 미뤄왔던 세계식량계획(WFP)·유니세프의 대북 인도 지원사업 공여도 마쳤다.

김연철은 통일부장관으로서 노력을 다 하고 있지만 교착국면에 놓인 남북관계 속에서 활로를 찾아내는 데 어려움을 겪고 있다.

남북관계는 2018년 하노이 북미 정상회담 결렬을 기점으로 소강상태에 빠졌다. 북한은 2019년 남북미 정상의 판문점 회동을 계기로 미국과 협상 재개에 합의했지만 미국의 대북 제재가 해제되지 않은 상황에서 남한 정부를 향해서는 싸늘한 태도를 유지하고 있다. 

북한은 남한의 군사력 증강 문제나 한미 연합훈련 등 안보사안을 남북관계와 연계하면서 교류·협력은 부차적 문제로 치부하고 있다.

북한의 대외정책 주도권이 노동당 통일전선부에서 외무성으로 넘어가는 상황과 맞물려 남북관계의 독자성을 더욱 제약하고 있다는 분석이 나온다.

김연철은 북한의 비핵화 등 여건 조성 이전에도 추진할 수 있는 사업부터 속도감 있게 진전하겠다는 태도였지만 어려움에 부딪혀 남북관계의 운신공간을 좀처럼 다시 열지 못하고 있다.
▲ 김연철 통일부장관(오른쪽)이 2020년 3월4일 정부서울청사에서 열린 임시국무회의에서 강경화 외교부 장관과 함께 국민의례를 하고 있다. <연합뉴스>
△6·15 남북 공동선언 20주년
김연철은 2020년 6·15 남북 공동선언 20주년을 맞는 만큼 남북 교착국면의 타개하기 위해 과감하고 혁신적 사고를 강조하고 있다. 

김연철은 북한의 2020년 전략구상을 감안해 당분간 남북관계 상황이 밝지 않는다는 전망을 하고 있지만 ‘교착상황은 후퇴’라는 생각을 지니고 북한지역 개별관광, 비무장지대(DMZ)의 국제평화지대화, 남북 철도 연결 금강산 관광 재개 등 협력사업 확대를 통해 남북관계 개선을 모색하고 있다.

특히 문재인 대통령이 2020년 신년사를 통해 제안한 남북협력의 실천과 관련해 싱가포르 북미 정상회담 합의문에 나온 내용을 중심으로 국제기구와 협력, 개별관광 등 다양한 방안을 모두 검토하겠다는 태도를 보인다. 남북관계 개선을 위한 적극적 노력을 기울이고 이 과정에서 쌓인 신뢰를 동력으로 삼아 남북의 직접 대화, 협력으로 나아가려는 구상으로 해석된다. 

김연철은 2020년 3월2일 통일부 창설 51주년 축사에서 “북한 지역 개별관광, 비무장지대(DMZ) 국제평화지대화, 남북 철도 연결은 현상황에서 실현 가능하고 남북 모두에게 도움이 되는 협력사업”이라며 “남북관계 진전은 한반도 평화정착의 변함없는 필요조건”이라고 말했다.

△북한의 금강산 시설물 철거 요구
북한은 2019년 12월 북한매체를 통해 금강산에 있는 남한 시설물을 2020년 2월 말까지 모두 철거할 것을 요구하는 대남 통지문을 발송했다.

이는 김정은 국무위원장이 2019년 10월 금강산 시찰 과정에서 “보기만 해도 기분이 나빠지는 너절한 남측 시설을 싹 들어내도록 하라”고 지시한 데 따른 것이다.

금강산 지역에 340여 개의 컨테이너 숙소 등 남한 시설물이 있는 것으로 파악된다.

김연철은 시설물 철거 대신 남한 시설물을 정비를 통해 남겨두려는 태도를 보였다.

김연철은 2019년 12월2일 “금강산의 우리 시설물들은 관광 중단 이후 관리되지 못한 채 방치됐다”며 “금강산 관광 문제에 대해 남북 간 입장차가 있다. 북한은 일관되게 철거 입장을 고수하고 있고 (이에 대해) 우리는 정비 필요성에 공감한다는 정도”라고 말했다. 

북한은 2020년 1월30일 밤 11시경 직통전화를 통해 우리 정부에게 코로나19 전염 우려로 금강산 지역 남한 시설물 철거를 당분간 연기한다고 알렸다.

△미국 국무부 관계자들과 대북정책 논의
김연철은 2019년 11월 5박6일 일정으로 미국을 방문해 우리 정부의 대북정책 방향과 당면 현안을 논의했다.

우리 정부의 지속가능한 남북교류 협력의 토대를 마련하려는 의지를 선명하게 밝히고 변화된 조건과 환경을 고려하면서 금강산 관광 재개와 활성화를 적극적으로 추진하려는 정부 입장을 미국 국무부와 외교 관계자들에게 전달했다.

김연철은 2019년 11월25일 방미 결과 보고를 통해 “미국 연방정부 관계자, 전문가들과의 소통 강화를 통해 우리 정부의 대북정책 방향과 당면 현안에 대해 공감대를 이뤘다”며 “금강산 관광 해법을 모색하고 활성화해나가는 그런 과정 가운데서 미국과 긴밀한 협의를 해나가겠다”고 말했다.

△제40대 통일부 장관
김연철은 2019년 4월8일 통일부 장관으로 임명됐다.

문재인 대통령은 국회의 김연철 통일부 장관후보 인사청문 경과보고서를 채택 임명안을 재가했다.

김연철은 통일부 장관 취임사에서 “지금은 2018년 시작된 한반도 평화의 흐름을 ‘되돌릴 수 없는 단계’로 발전시키는 것이 가장 중요하다”며 “남한과 북한 관계가 가다 서다를 반복했던 불행한 역사를 이제는 끝내야 한다”고 말했다.

남북관계의 3대 추진기조로 ‘평화가 경제’, ‘분권과 협치’, ‘소통과 합의’를 꼽았다.

김연철은 “경제를 고리로 평화를 공고히 하고 평화를 바탕으로 다시 경제적 협력을 증진시키는 선순환구조를 정착하고 강화해 나가겠다”며 “남한과 북한의 관계 변화로 일상생활이 달라질 수 있다는 확신이 있어야 대북정책에 국민적 합의도 넓어질 수 있다”고 바라봤다.

△문재인 정부 통일정책 수립에 참여
김연철은 2017년부터 2019년까지 통일부 정책혁신위원회 위원, 국가안보실 정책자문위원회 위원, 민주평화통일자문회의 국민소통분과 위원장 등으로 활동하면서 문재인 정부의 통일정책을 세우는 데 참여했다.

김연철은 문재인 대통령의 ‘한반도정책 3대 목표’, ‘4대 전략’, ‘5대 원칙’ 수립에 이론적 토대를 제공했다.

한반도정책 3대 목표는 북핵문제 해결 및 항구적 평화 정착, 지속가능한 남북관계 발전, 한반도 신경제공동체 구현이다. 

4대 전략은 단계적·포괄적 접근, 남북관계와 북핵문제 병행 진전, 제도화를 통한 지속가능성 확보, 호혜적 협력을 통한 평화적 통일기반 조성이다.

5대 원칙은 우리 주도의 한반도 문제 해결, 강한 안보를 통한 평화 유지, 상호 존중에 기초한 남북관계 발전, 국민과 소통·합의 중시, 국제사회 협력을 통한 정책 추진 등이다.
▲ 김연철 통일부 장관이 2020년 1월25일 경기 파주 임진각 망배단에서 열린 합동망향제에서 헌화한 뒤 자리로 이동하고 있다. <연합뉴스>
△제16대 통일연구원장 
김연철은 인제대학교 통일학부 교수로서 남한과 북한관계 전문가로 인정돼 통일연구원장에 올랐다.

국무총리 산하 경제·인문사회연구회는 2018년 4월12일 이사회를 열고 김연철을 제16대 통일연구원 원장에 선임해 임명했다. 통일연구원 원장 임기는 3년이다.

이명박과 박근혜 정부에서 남한과 북한관계가 얼어붙을 때마다 비판의 목소리를 높였고 언론에 칼럼 등 통일과 관련해 전문가로서 활발히 견해를 낸 점에서 통일연구원 원장으로서 역량이 인정됐다.

김연철은 한겨레신문의 ‘세상 읽기’ 칸에 2012년 10월11일부터 2018년 7월1일까지 다달이 칼럼을 기고해 남한과 북한 문제와 관련해 정보와 의견을 알렸다.

△통일부 장관 정책보좌관
김연철은 2005년 통일부 장관 정책보좌관으로서 서울에서 제15차, 평양에서 제16차, 제주특별자치도에서 제17차 등 남북 장관급회담에 세 차례 참여했고 남북당국 공동행사도 서울과 평양에서 두 차례 진행했다.

김연철은 통일부 장관 정책보좌관으로 지내며 남한과 북한 회담과 공동행사를 통해 정책적 경험을 쌓은 것을 바탕으로 통일부 장관후보로 지명됐다.

청와대 관계자는 김연철을 두고 “한반도 통일 및 남북관계, 국제관계 전문가로서 통일문제에 깊이 있고 해박한 지식을 지녔고 민관 여러 부문의 다양한 시각과 의견을 균형적으로 조화하는 태도로 통일정책 추진에 참여하기도 했다”며 “앞으로도 정부의 통일정책과 남북관계 개선을 책임지고 추진할 역량을 갖춰 통일부 장관에 적임자라고 판단한다”고 말했다.

△북핵 동결 주장
김연철은 북핵을 놓고 폐기보다 동결을 주장했다.

2017년 동아시아재단의 ‘정책논쟁’ 기고문에서 “핵 동결이 이뤄지면 시간을 벌 수 있다”며 “비핵화에 앞서 핵 동결이 중요하다”고 말했다.

2013년 낸 ‘동아시아 질서와 한반도 평화체제 전망’ 논문에서는 “이미 한반도는 재래식 군비만으로 공포의 균형을 이루고 있으며 재래식 군비 경쟁이 지속되면 북한은 핵을 폐기하지 않을 것”이라고 말했다.

△대북제재 무용론
김연철은 논문과 저서를 통해 꾸준히 대북제재 무용론을 설파해왔다.

2016년 펴낸 논문 ‘대북제재의 편견과 북방 경제의 미래’에서 “힘으로 북한을 굴복시키겠다는 제재론은 목적을 달성하지 못한 채 상황만 악화시켰으며 제재에 관한 편견이 오랫동안 한반도 정세를 악화하고 있다”며 “일반적으로 제재는 비인도적이며, 목적과 달리 결과적으로 해당 국가의 정권을 강화하는 경향이 있다”고 말했다.
 
2015년 백낙청 서울대 명예교수가 펴낸 대담집에서는 이명박 정부 때 천안함 사건 이후 실시된 5·24 조치에 관해 “북한엔 아무런 고통을 주지 못하고 우리 기업들만 막대한 손해를 본 바보 같은 제재”라고 말했다.

김연철의 대북제재 무용론은 국제사회의 입장과 충돌하는 것으로 보인다. 

미국은 “북한이 다른 길을 가지 않도록 해달라”며 제재 유지기조를 강조하고 있고 안보리도 대북제재 보고서를 통해 한국의 제재 위반 사실 등을 적시했다.

△이명박 정부 및 새누리당 비판
김연철은 이명박 정부가 이념을 앞세워 대북정책과 외교정책을 추진했다고 비판했다.

그는 2013년 논문 ‘한반도 평화의 쟁점과 향후 전망’에서 “이명박 정부는 현안을 해결하는 게 아니라 이념을 추구했다”며 “남북관계 역사에서 이념을 앞세워 외교정책을 추진한 사례는 예외적”이라고 말했다. 

2012년 18대 대선에서 새누리당이 촉발한 북방한계선 대화록 논란을 놓고 무지에서 비롯된 소모적 정쟁이라고 일갈하기도 했다.

김연철은 2013년 낸 ‘18대 대선의 통일·외교 분야 정책 비교와 평가’에서 “대선 당시 불거진 ‘북방한계선(NLL) 대화록 논란’은 한국의 외교 근간을 뒤흔든 사건으로 소모적 정쟁이자 무지에서 비롯된 착각”이라며 “새누리당이 NLL 문제를 정쟁화하는 것은 서해 평화 정착에 관한 의지가 없음을 의미한다”고 비판했다.
 
◆ 비전과 과제
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월19일 미국 워싱턴 D.C.에서 스티브 비건 국무부 대북 특별대표와 악수하고 있다. <연합뉴스>
김연철은 문재인 정부의 신(新)한반도체제 실현을 중심에 두고 교착국면에 놓인 남북관계를 풀어나가기 위해 창의적 해법을 강조하고 있다. 

김연철은 2019년 4월8일 취임사에서 “신한반도체제는 우리의 주도적 노력으로 남북한이 함께 만들어가는 공존과 상생의 평화협력 질서“라며 “가다 서다를 반복했던 불행한 남북관계의 역사를 이제는 끝내야 한다”고 강조했다.

김연철은 북미협상 진전상황을 조심스럽게 지켜보며 남북관계의 모멘텀 회복을 모색한다는 방침을 세웠다. 또 남북관계가 다시 복원될 때를 대비해 여러 구상도 마련하고 있다.

김연철은 북한과 미국이 대화를 이어가 북한 비핵화와 대북제재 문제 등에서 합의점을 찾을 수 있도록 해법을 만들어야 한다.

김정은 북한 국무위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령은 2019년 2월27~28일 베트남 하노이에서 제2차 정상회담을 진행했지만 회담이 결렬돼 합의문에 서명하지 못했다.

김연철은 2019년 3월8일 “하노이회담 이후 북한과 미국의 협상을 다시 진행하고 나아가서 합의에 성공하기 위해 창의적 해법을 마련하겠다”고 말했다.

북미관계 등 상황 진전을 지켜보며 남북 고위급회담 등을 통해 남북관계 동력 복원을 꾀해야 할 것으로 보인다.

◆ 평가

김연철은 남북관계에서 남한과 북한의 경제협력이 중요하다고 보고 대북제재에는 부정적 태도를 보이는 강성 햇볕론자로 꼽힌다.

통일부 장관으로서 적극적 정책 수단들을 내놓으면서 소강상태에 놓인 남북관계를 개선하려는 의지를 보였다는 평가를 받는다.

2016년 7월 김종인 전 더불어민주당 비상대책위원회 대표가 ‘사드 배치 자체를 반대하지 않는다’고 말하자 김연철은 개인 소셜네트워크 서비스(SNS) 페이스북에서 “‘나라가 망하는구나’라는 생각이 들었다”고 글을 올렸다.

2002년 12월 노무현 대통령이 당선된 후 북핵문제를 조율할 미국 특사 후보로 거론되기도 했다.

김연철은 2005년 6월 통일부 장관 정책보좌관으로서 서울, 평양, 제주특별자치도에서 남북 장관급회담에 참여했고 남북당국 공동행사도 서울과 평양에서 진행하는 등 통일부에서 정책 경험을 쌓아 온 것으로 평가된다.

정동영 통일부 장관을 보좌해 평양, 중국, 미국 방문에 동행해 북한문제를 책임지는 실세 보좌관으로 꼽혔다.

김연철은 2017년부터 2019년까지 통일부 정책혁신위원회 위원, 국가안보실 정책자문위원회 위원, 민주평화통일자문회의 국민소통분과위원장 등으로 활동하면서 문재인 정부의 통일정책 수립에 보탬이 됐다는 얘기도 나온다.

1996년부터 2018년까지 남한과 북한의 관계와 북한 연구 등에서 저서와 논문을 계속 발표해 관련 학계에서 전문성도 인정받고 있다.

종교는 불교다.

◆ 사건사고
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월19일 미국 워싱턴 D.C.에서 브래드 셔먼 미국 연방의회 하원 외교위원회 동아태소위원장과 악수하고 있다. <연합뉴스>
△부동산 투기 의혹 및 양도소득세 탈루 
김연철은 ‘서울 서초동 삼성래미안 아파트 분양권’, ‘서울 방배동 삼호아파트’, ‘서울 방배동 궁전아파트’, ‘남양주 토지’ 등을 거래하며 세금을 덜 내기 위해 실제 거래가격보다 낮은 허위 거래가격을 담은 다운계약서를 작성했다.  

유기준 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 “김연철은 아파트만 5건, 분양권 2건, 토지 1건을 포함해 시세차익을 노리고 8번의 다운계약서를 작성했다”며 “분양권 전매는 실거주 목적이 아닌 프리미엄을 노린 투기”라고 지적했다. 

김연철은 인사청문회에서 그와 배우자의 양도소득세 탈루 관련 의혹 대부분을 인정했다.

△부동산 차명거래 의혹
김연철의 배우자는 2016년 6월 김현철의 처제 명의로 논산에 있는 주공아파트를 매입했다. 당시 처제는 미국에 있었고 김연철의 배우자는 처제를 대신해 계약을 진행했다. 

정진석 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 “위임장도 없이 어떻게 부동산 거래가 가능한가”며 “김연철이 신고한 재산이 6억2000만 원 정도인데 지난 7년 동안 미국 유학 중인 두 딸에게 송금한 유학비용이 5억6000만 원 정도이니 처제의 통장에서 빠진 뭉칫돈이 유학비용으로 송금됐다는 합리적 의심이 든다”고 말했다.

이 외에도 김연철이 경남 김해의 한 대학 교수로 재직하며 머무른 집도 차명거래 의혹을 받았다. 

김연철은 2011년 2월 처제가 매입한 김해의 한 다세대주택에 머물렀다. 이 다세대주택은 김연철이 김해 근무를 마치고 서울 전입한 뒤인 2014년 매각된 것으로 확인돼 차명거래 의혹이 제기됐다

김재경 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 김연철이 011년 9월 김연철이 경상남도 김해에서 대학 교수로 재직할 당시 처제 소유의 다세대주택에 머물렀던 사실을 지적했다.

△역대 정부별 남한과 북한 관계 평가로 구설
김연철은 2018년 2월 인터넷매체와 인터뷰에서 이명박 정부와 박근혜 정부 때 남한과 북한 관계를 평가해 자유한국당의 거센 반발을 샀다. 

김연철은 “전두환 정부는 아웅산 사건이 있었어도 북한과 대화에 필요성을 알고 있었다”며 “한국의 소위 ‘원조보수’라고 할 수 있는 군부세력도 한반도 정세를 생각하고 큰 틀을 봤는데 이명박과 박근혜 정부는 남한과 북한의 대화 그 자체의 필요성을 부정하는 등 역사적 정통성이 결여된 보수세력”이라고 비판했다.

그는 “이명박과 박근혜 정부처럼 북한과 대화 자체를 하지 않으면 북한문제가 남한 안에서 정치용으로만 남게 되는 것”이라며 “그러니까 북한 혐오, 북한 붕괴론, 통일 대박론 등이 나올 수밖에 없다”고 말했다.

△2030세대 통일의식 비판해 논란
김연철은 2018년 9월 언론인터뷰에서 통일의식과 관련해 2030세대를 비판해 논란이 일었다.

김연철은 “요즘 20~30대는 통일에 부정적 입장을 보이고 당위론이나 사명감보다는 자기 이해를 중요하게 여긴다”며 “통일이 나의 삶에 도움이 될지 안 될지 따진다”고 비판했다.

△페이스북에서 정치인 비판
김연철은 개인 소셜네트워크서비스(SNS) 페이스북에서 정치인들을 거친 표현으로 비판했다.

2015년 3월 당시 문재인 새정치민주연합 대표가 강화도 해병대대를 방문한 사진을 페이스북에 올리면서 “군복 입고 쇼나 하고 있다”는 글을 썼다.

2016년에는 김종인 전 더불어민주당 비상대책위원회 대표를 ‘박근혜 전 대통령이 씹다 버린 껌’으로, 추미애 더불어민주당 대표를 ‘감염된 좀비’에 비유했다.

김연철은 2019년 3월 국회 인사청문회에서 “통일부 장관 후보자로 지명된 뒤 비판을 접하며 냉정하게 지나온 삶을 되돌아 보았다”며 “다른 사람에게 마음의 상처를 준 부분에 내 의도가 어떠했든지 이 자리를 빌려 정말 깊은 사과를 하겠다”고 말했다.

△박왕자씨 피살사건에 ‘통과의례’ 발언 논란
김연철은 북한 금강산에서 피격으로 사망한 박왕자씨사건을 향해 ‘통과의례’라는 표현을 써서 비난을 받았다.

박왕자씨는 2008년 7월11일 금강산 여행을 갔다가 북한 초병에게 피살당했다. 그 뒤 금강산 관광이 전면 중단됐지만 북한은 아직까지 공식 입장을 내놓지 않고 있다.

김연철은 2010년 언론 기고문에서 “총격사건으로 관광객이 사망하는 사건·사고는 겪어야 할 통과의례였다”고 말했다.

2012년 한 세미나에서는 “박왕자씨 사망사건이 발생한 뒤 시일이 흘러 진상조사는 의미가 크지 않다”며 “이미 북한이 간접적 경로로 사과도 표명했다”고 말했다.

2019년 3월 국회 인사청문회를 앞두고 김연철의 발언이 알려지자 전희경 자유한국당 대변인은 2019년 3월16일 “북한의 조선중앙통신을 통해 흘러나왔어도 온 국민이 분노했을 이 망언은 문재인 정권의 통일부 장관 후보자를 통해 세상에 나왔다”고 비판했다.

이언주 바른미래당 의원도 같은 날 “김연철 통일부 장관 후보자가 그동안 해왔던 발언을 보면 막장 후보, 나아가 반체제·반국가 인사”라고 말했다.

김연철은 2019년 3월17일 “‘통과의례’라는 표현은 박왕자씨 비극을 직접 지칭한 것이 아니다”며 “금강산 관광 초기 신뢰 부족으로 겪었던 정치적·문화적 갈등을 총칭하는 것”이라고 해명했다.

박왕자씨 아들 방재정씨가 2019년 3월26일 국회 김연철 통일부 장관 후보자 인사청문회에 참고인으로 나오려고 했지만 여당 반대로 무산됐다.

△국가보안법 폐지 주장 및 이적 단체 옹호
김연철은 한겨레 평화연구소장으로 일하던 2008년 이적 활동 혐의를 받는 한국청년단체협의회의 무죄 선고를 촉구하는 선언문에 서명했다. 

이 선언문에는 국가보안법을 폐지해야 한다는 내용도 담겨있었다.

국청년단체협의회의는 남한을 미 제국주의 식민지로 규정하고 북한 선군정치를 찬양했다는 이유로 이적단체로 규정됐다.

김연철은 2002년 법정에서 이 한국청년단체협의회의를 옹호하기도 했다. 

◆ 경력
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월14일 정부서울청사에서 현정은 현대그룹 회장과 악수하고 있다. <연합뉴스>
1993년 3월부터 1997년 4월까지 평화문제연구소 책임연구원으로 활동했다.

1997년 4월부터 2002년 4월까지 삼성경제연구소 북한연구팀 수석연구원으로 일했다.

1997년 7월부터 2005년 1월까지 민주평화통일자문회의 자문위원을 맡았다.

2002년 5월부터 2008년 6월까지 고려대학교 아세아문제연구소 연구조교수로 일했다.

2004년 7월부터 2006년 1월까지 통일부 장관 정책보좌관을 맡았다.

2006년 7월부터 2012년 7월까지 통일부 정책자문위원회 위원으로 활동했다.

2006년 8월부터 2007년 6월까지 민주평화통일자문회의 직능상임위원을 담당했다.

2007년 7월부터 2009년 6월까지 민주평화통일자문회의 자문위원으로 다시 일했다.

2008년 7월부터 2010년 3월까지 한겨레통일문화재단 한겨레평화연구소장을 지냈다.

2010년 4월 인제대학교 통일학부 조교수에 올랐다.

2014년 4월 부교수로 승진했다. 2019년 현재는 휴직상태다.

2011년 1월부터 2017년 12월까지 북한연구학회 편집위원, 편집위원장, 편집위원회 이사로 활동했다.

2012년 8월부터 2014년 2월까지 새로운 코리아 구상을 위한 연구원에서 연구원장으로 일했다.

2017년 1월부터 2018년 6월까지 통일부 북한인권증진자문위원회 위원으로 일했다.

2017년 9월부터 민주평화통일자문회의 국민소통분과 위원장으로 활동했다.

2017년 9월부터 2017년 12월까지 통일부 정책혁신위원회 위원을 지냈다.

2017년 7월부터 2018년 4월까지 국가안보실 정책자문위원회 위원을 맡았다.

2018년 4월부터 2019년 3월까지 통일연구원장으로 활동했다.

2019년 4월 제40대 통일부 장관으로 임명됐다.

◆ 학력

1983년 강원도 동해시에 있는 북평고등학교를 졸업했다.

1983년 3월 성균관대학교 정치외교학과에 입학해 1990년 2월 졸업했다.

1992년 2월 성균관대학교 대학원 정치외교학과에서 정치학 석사학위를 받았다.

1996년 8월 성균관대학교 대학원 정치외교학과에서 정치학 박사학위를 받았다.

◆ 가족관계

배우자는 이병임 건양대학교 교수다. 슬하에 2녀를 두고 있다.

◆ 상훈

2009년 10월 제15회 통일언론상 대상을 받았다.

◆ 기타

통일부 장관 인사청문회에 제출한 자료에 따르면 본인과 배우자, 장녀, 차녀 등 6억2700만 원의 재산을 보유했다. 경기도 남양주시 토지(7200만 원), 서울 서초구 아파트(8억2400만원), 금융기관 채무(4억4300만 원) 등이 포함됐다.

1996년에 ‘북한의 산업화 과정과 공장관리의 정치(1953-70) : 수령제 정치체제의 사회경제적 기원’ 논문을 써 성균관대에서 정치외교학 박사학위를 받았다.

논문은 ‘북한의 산업화와 경제정책’(2001), ‘한반도 평화경제론 : 평화와 경제협력의 선순환’(2006), ‘쿠바 후계체제에서 외압과 분절적 경제개혁의 유산 : 북한에 주는 시사점’(2007), ‘냉전의 추억’(2009), ‘협상의 전략’(2016), ‘70년의 대화 : 새로 쓰는 남북관계사’(2018) 등을 썼다.

저서로는 '민족의 희망찾기', '남북경협 GUIDE LINE(북한의 투자환경과 진출전략)', '북한의 배급제 위기와 시장개혁 전망', '북한의 정보통신기술', '북한 경제개혁 연구', '북한의 산업화와 경제정책', '냉전의 추억'(2009) 등이 있다.

1985년 9월부터 1987년 12월까지 육군에서 복무한 뒤 병장으로 만기 전역했다.

◆ 어록

“북한 지역 개별관광, 비무장지대(DMZ) 국제평화지대화, 남북 철도 연결은 현 상황에서 실현 가능하고 남북 모두에게 도움이 되는 협력 사업이다. 남북관계 진전은 한반도 평화정착의 변함없는 필요조건이다.” (2020/03/02, 통일부 창설 51주년 축사에서)

“(북한이) 이동 제한, 해외 방문 중지, 외국인 격리 등 강도 높은 차단조치를 시행하고 있다. 김정일 생일 중앙보고대회를 개최하지 않은 것은 이번이 처음이고 건군절 기념행사는 소규모로 열었다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 북한의 코로나19 대책 관련)

“기본적으로 감염병 전파 차단 및 대응을 위해 남북 간 협력이 필요하다는 입장이다. 앞으로 우리측 발생 현황과 북한 동향, 민간 입장 등을 종합적으로 고려해 추진방향을 모색해 나갈 것이다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 남북 코로나19 방역 협력 관련)

“백두산혁명전적지 답사, 내각전원회의 확대회의, 단체·부문별 궐기대회 등 내부결속과 경제성과 창출 독려는 지속하고 있다. 대외 선전매체 중심의 대남비난을 지속하고 있다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 북한의 대내외 정세 관련)

“한반도의 허리인 비무장지대와 접경지역에서, 남북한은 물론 대륙과 해양을 이을 철도와 도로의 연결에서 북한이 집중하고 있는 관광 분야에서 남북관계의 공간 확대를 지속적으로 모색하고자 한다. 이제 다시 어떤 환경에도 흔들리지 않을 지속가능한 교류와 협력을 시작할 때다. 어려울 때 서로 돕고 장애물을 함께 넘는다면 평화의 길도 그만큼 가까워질 것이다.” (2020/02/09, 2020 평창평화포럼 축사에서)

“어르신들께서 북한을 방문하시고 정부가 그 비용을 지원해드리는 방법도 검토하고 있다. 헤어진 가족을 만나고, 그리운 고향을 찾는 일은 너무나 당연한 일"이라며 "어느 누구도, 그 어떤 이유에서라도 막을 수 없다.” (2020/01/25, 제36회 망향경모제 격려사에서)

“동해 북부선은 강원도 발전을 견인하며 유라시아 대륙과 태평양을 연결하는 새로운 실크로드로 거듭날 것이다. 동해 북부선 연결을 하루라도 앞당길 수 있도록 최선의 노력을 다 하겠다. 올해는 남과 북이 끊어진 철도와 도로를 연결하기로 합의한 지 꼭 20년이 되는 해다.” (2020/01/15, 사단법인 희망래일 창립 10주년 정책세미나 축사에서 동아시아 철도공동체 구축을 위해 동해 북부선 연결의 당위성을 강조하며)

“정부는 북미관계가 해결될 때까지 기다리기보다 남북관계 개선을 위해 할 수 있는 조치를 취해 나갈 것이다. 국제기구와의 협력, 개별관광 등 다양한 방안을 모두 점검해 남북관계 개선을 위한 적극적인 노력을 기울일 것이며 그 과정에서 신뢰를 쌓고 남북의 직접 대화, 협력으로 나아가도록 할 것이다.” (2020/01/14, 대북 종교·시민단체 대표와 오찬간담회에서)

“달라진 조건과 환경을 종합적으로 고려하면서 남북 관광협력 방안을 강구해 나갈 것이다.” (2020/01/10, 이화영 경기도 부지사와 남북교류협력 재개 및 활성화 방안을 논의한 자리에서)

“북한 내부적으로 보면 김정은 위원장의 현지 지도가 정상적으로 이루어지고 있고, 노동신문 등 북한매체에서는 (미국과 이란의 군사적 긴장에 관한) 사실 보도를 하고 있다. 북한의 특이한 동향은 발견되지 않고 있다.” (2020/01/09, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 미국과 이란 간 군사적 긴장이 고조되고 있는 상황 관련)

“(미국의 대북) 제재가 해제돼야 가능한 분야가 있고 제재 상황에서도 할 수 있는 분야가 있다. 정부는 싱가포르 북미정상회담 합의문에 나와 있는 내용 중 동시적·병행적 접근이 이행될 수 있어야 된다는 입장이다.” (2020/01/09, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 문재인 대통령이 신년사에서 제안한 남북협력 실천 관련)

“북한의 2020년 전략구상을 볼 때 당분간 남북관계 상황이 밝지 않아 보인다. 과감하고 혁신적 ‘새로운 사고’가 필요하다. 6·15 남북공동선언 20주년을 맞이하는 올해를 (남북)교착의 한 해로 보낼 수는 없다. 급변하는 세계질서에서 교착은 곧 후퇴를 의미한다.” (2020/01/02, 통일부 신년사에서)

“문재인 대통령이 언급한 것처럼 DMZ 국제평화지대화는 평화경제의 첫걸음이다. 첫 단계로 DMZ 남북공동실태조사를 계획을 짜고 있다. 실태조사 내용은 DMZ를 유네스코 세계유산 남북공동 등재하는 과정에서 기초자료로 활용될 것이다.” (2019/12/27, 송년 기자간담회에서  남북 경색국면을 돌파하기 위해 제시한 비무장지대(DMZ) 남북공동실태조사와 철도·도로 연결 사업 후속 조치, 관광 분야 협력 확대 등과 관련해)

“대화 당사자 모두 이번에야말로 결실을 이뤄내겠다는 비상한 각오와 인내심을 가지고 끝까지 노력을 이어가야 한다. 반전(反戰)은 저절로 이루어지지 않는다.” (2019/12/20, 북한연구학회 동계학술회의 축사에서)

“결의안에 동북아시아 평화에 대한 구체적인 조치를 포함했다면 좋았을 걸 하는 아쉬움이 남는다. 2018년 경색된 남북관계가 대화 국면으로 전환된 것은 문재인 대통령이 평창 올림픽을 앞두고 유엔 총회에 참석해 올림픽 휴전을 제안하면서 시작됐다.” (2019/12/09, 일본 정부의 올림픽 휴전 결의 추진 관련)

“금강산 관광이 추진되는 과정에서 숙소 문제를 해결하지 못해 컨테이너를 사용했는데 지금 금강산 지역에 340개 정도 있다. (이 시설물들은) 관광 중단 이후 관리되지 못한 채 방치됐다. 금강산관광 문제에 대해 남북 간 입장차가 있다. 북한은 일관되게 철거 입장을 고수하고 있고 (이에 대해) 우리는 정비 필요성에 공감한다는 정도다.” (2019/12/02, 북한의 금강산 내 남측 시설물 철거 요구를 두고)

“우리도 북한과 똑같이 대응해야 한다는 방식의 엄격한 상호주의를 주장하는 목소리도 있다. 그러나 이러한 접근은 현상을 유지하거나 악화시킬 수는 있어도 더 나은 방향으로 변화시키지는 못한다. 전진과 후퇴를 거듭하면서도 점진적 발전으로 나아간 역사적 경험을 복기할 필요가 있다” (2019/12/02, 관훈클럽 초청 토론회 기조 연설에서)

“비무장지대(DMZ)에서 이뤄지는 협력은 남북, 북미 간 합의 이행의 새로운 기반이 돼 한반도와 동북아의 평화와 안정에 기여할 것이다. 이제 북한이 호응할 차례다. 남과 북이 함께 힘을 합치면 비무장지대를 무대로 새로운 한반도 평화시대가 펼쳐질 것이다. 접경지역 또한 남북 간 교류협력과 한반도 평화경제의 구심점으로 거듭날 것이다.” (2019/11/28, 비무장지대 평화협력 국제포럼 개회사에서)

“한반도평화포럼을 만들고 매년 봄 '춘래불사춘(春來不似春)'이라는 표현을 썼던 기억이 난다. 한반도 평화의 봄을 맞이하려면 평화를 만드는 사람들의 의지와 노력, 협력이 중요하다. 저도 최선을 다 하겠다.” (2019/11/27, 한반도평화포럼 10주년 기념행사에서)

“지난해 남북 정상은 2032년 하계올림픽을 공동으로 유치하는 방안에 대해 뜻을 모았다. 2018년 평창이 뿌린 평화와 번영의 씨앗은 2032년 서울-평양 공동 올림픽 통해 활짝 꽃필 것이다. 과거 올림픽 개최지가 길게는 11년 전에 결정된 사례도 있는 만큼 2032년 올림픽이 2021년 결정될 수도 있다. 2032년 서울-평양 올림픽이 결정되면 도시 교류의 첫 모델이 되는 등 남북관계의 폭과 깊이 모두 이전과는 확연히 달라질 수 있다.” (2019/11/26, 2032 하계올림픽 서울-평양 공동유치 공감 포럼에서)

“미 연방정부 관계자, 전문가들과의 소통 강화를 통해 우리 정부의 대북 정책 방향과 당면 현안에 대해 공감대를 이뤘다고 평가한다. 금강산 관광 해법을 모색하고 활성화해나가는 그런 과정 가운데서 미국과 긴밀한 협의를 해나가겠다.” (2019/11/25, 5박6일 일정으로 다녀온 방미 결과 보고에서)

“정부는 지금의 상황을 금강산 관광 위기가 아닌 지속가능한 남북교류 협력의 토대를 마련하는 기회로 삼고자 한다. 변화된 조건과 환경을 고려하면서 금강산 관광 재개와 활성화를 적극적으로 추진할 것이다.” (2019/11/20, 미국 워싱턴D.C.에 있는 미국평화연구소(USIP)에서 열린 한반도국제평화포럼(KGFP) 기조연설에서)

“우리 입장에서는 우리가 갖고 있는 구상을 잘 설명했다. 조만간 또 이런 협의를 할 수 있는 기회가 있을 것이라고 보고 있다. 미국도 이 협상의 성공을 위해서 여러 가지 검토를 하는 것으로 보인다.” (2019/11/19, 스티븐 비건 국무부 대북특별대표와 면담한 뒤 북미 비핵화 협상과 관련)

“자필 귀순 의향서를 작성했으나 (남하) 동기와 준비과정, 행적 등을 종합적으로 판단해 귀순 의사에 진정성이 없는 것으로 봤다. 이들은 우리 해군에게 발견된 이후에도 NLL(북방한계선)을 넘어 북상했다가 다시 넘어왔고 귀순 표시 없이 북서쪽 방향으로 도주를 시도했다. 해군 특공대의 제압 과정에서 ‘삶을 포기하려는 생각을 했다’고 말하기도 했다.” (2019/11/15, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 귀순 의사의 진정성이 없다고 판단한 근거가 무엇이냐는 김재경 자유한국당 의원의 질문 관련)

“김정은 위원장의 금강산 방문 보도 이후 북측 입장을 분석하고 나름대로 이해하려 노력했지만 안타깝게도 정확히 알고 있다고 보긴 어렵다. 북한의 (금강산시설 철거 최후통첩 관련) 보도를 다들 보셨겠지만, 상황이 엄중하고 여전히 남북한 간의 의견 차이도 크다.”(2019/11/15, 서울 남북회담본부 회담장에서 열린 금강산 사업자 대상 간담회 모두발언에서)

“회장님도 저도 좀 걱정이 많은 시기인 것 같다. 상황이 좀 엄중하고 남북 간 입장차도 여전하지만 금강산관광이 갖는 역사적 의의와 앞으로의 발전 방향에 대해서는 남북 당국뿐 아니고 현대도 잘 알고 있다고 생각한다. 정부가 기업 재산권 보호를 최우선으로 하면서 ‘창의적 해법’을 모색하기 위해 노력하고 있다.” (2019/11/14, 정부서울청사에서 현정은 현대그룹 회장과 개별회동한 자리에서)

“일단 북미 실무협상을 통해 이견을 조율해나가고 있는 과정에 있다. 그 성과에 따라서 정상회담 여부가 결정될 것으로 본다.” (2019/11/08, 국회 예산결산특별위원회 전체회의에서 12월 북미 정상회담의 개최 가능성과 관련)

“지난 2일 나포한 북한 주민 2명은 동료 선원 16명을 살해하고 도주한 것으로 파악하고 있다. 이들은 우리 해군에 제압된 직후 귀순 의사를 표명하기도 했으나 일관성이 없어 신뢰할 수 없고 살인 등 중대한 비정치적 범죄를 저질러 우리 사회에 편입 시 위험이 될 수 있고, 국제법상 난민에 해당하지 않는다는 결론을 내리고 추방했다.” (2019/11/07, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북방한계선 인근에서 나포된 북한주민 추방 관련)

“일단 남북이 마주 앉으면 양측 모두 만족하면서도 실천 가능한 금강산지구의 새로운 발전 방안을 찾을 수 있다. 북한도 이 문제가 우리와의 합의가 필요한 사안임을 잘 알고 있다.” (2019/11/06, ‘한반도 비핵평화 프로세스: 전망과 과제’ 심포지엄 축사에서)

“자력으로 금강산 관광 재개를 준비하겠다는 의지를 밝히면서 대외적으로는 금강산 관광 재개를 촉구하는 의도로 분석하고 있다. 현대아산 등 사업자와 면밀하게 협의를 계속하고 있으나 금강산 문제 해결을 위해서는 아무래도 (북한과) 대면 협의가 필요하다.” (2019/11/05, 국회 예산결산특별위원회 전체회의에서 북한의 금강산 관광시설 철거 통보 관련)

“앞으로 남북 당국 간, 그리고 사업자와 북한 사이에서 협상할 수도 있지만, 그보다 중요한 것은 통일부와 사업자 사이에 잘 논의해야 할 것 같다. 엄중한 상황이기 때문에 정보를 공유해나가면서 지혜를 모아서 어떻게든 해법을 찾아야 하지 않을까 생각한다.” (2019/10/31, 정부서울청사 집무실에서 배국환 현대아산 사장과 안영배 관광공사 사장을 면담한 자리에서)

“가장 중요한 것은 신변안전 문제인데 그 부분은 남북 간에 협의가 이뤄지면 구체적인 실행방안을 찾을 수 있을 것이다. 우리 국민이 안심하고 관광할 수 있는 환경이 조성돼야 한다는 점에 대해서는 남북 협의가 필요하다. 특히 금강산관광은 남북한의 협의가 있으면 할 수 있는 일이 적지 않다.” (2019/10/30, 국회 외교통일위원회에서 금강산관광 문제 해법으로 제시된 개별관광 관련)

“3가지 원칙을 기준으로 해서 대응하겠다. 첫째는 우리 기업의 재산권 보호고, 두 번째는 조건과 환경을 충분히 고려하고, 세 번째는 달라진 환경들을 반영해서 그야말로 창의적 해법을 마련하겠다.” (2019/10/25, 북한이 보낸 금강산의 남측 시설 철거 문제를 논의하자는 통보 관련)

“현재 남북관계 상황은 엄중하다. 결코 좋다고 볼 수 없다. (김정은 위원장이) 선대의 정책에 대해서 사실상 비판하는 형식을 취했기 때문에 진짜 정책 전환인지, 아니면 다른 시그널인지 좀 더 분석해봐야 한다. 북미 관계든 남북관계든 연말 이전에 한두 번의 중대한 대화의 계기가 올 것이다. 그 계기를 놓치지 말고 상황을 개선해야 한다.” (2019/10/23, 더불어민주당 한반도비핵화대책특별위원회 초청 정책간담회에서 김정은 북한 국무위원장의 대남의존정책 비판 관련)

“안전문제를 잘 지켜 나가면서도 비군사적 성격의 비무장지대 출입에 관련해선 제도적 보완이 있어야 하지 않을까 생각하고 있다. 그동안 DMZ(비무장지대) 출입 문제, MDL(군사분계선) 통과 문제에 관련해 의견 차이가 있었다. 그렇지만 그 의견 차이를 해소하기 위해서 나름대로 긴밀하게 협의를 하고 있다.” (2019/10/21, 국회 외교통일위원회의 국정감사에서 비무장지대 출입에 관한 유엔군사령부의 법적 허가권 문제에 제도적 보완이 필요하다며)

“일종의 교류협력 질서에 어떤 영향을 미칠 것인가 부분도 생각해 봐야 하기 때문에, 종합적으로 검토하고 있다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국정감사에서 고가 계약 논란에 휩싸인 북한 노동당 기관지인 노동신문 콘텐츠의 국내 배포권 문제와 관련  남북 교류협력 질서에 미치는 영향 등을 포함해 종합적으로 검토하고 있다며)

“5·24조치는 이미 이명박 정부에서도 유연화 조치를 취했다. 박근혜 정부에서도 나진-하산 프로젝트의 경우 예외조치로 한 바 있다. 조건과 환경에 맞게 검토할 수 있다고 생각한다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 이명박 정부 때 천안함 폭침에 대응해 취한 5·24 조치의 해제 논의와 관련)

“매우 실망스럽다. 북한은 거액의 중계권료를 포기했는데 여기에는 소강국면에 있는 남북관계도 영향을 미친 것으로 보인다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 평양에서 열린 월드컵 축구 남북 예선전이 생중계 없이 열린 것을 두고)

“국제기구를 통해 (남북이) 협력할 수 있는 방안도 검토해 보겠다. 방역 협력에 관심을 가진 국내외 NGO(비정부기구)와도 협력할 수 있다면 협력할 것이다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 아프리카돼지열병 사태 관련 국제기구를 통한 대북협력 검토 가능성을 언급하며)

“북미가 생산적이고 합리적 대화를 지속하면서 진전된 결실을 볼 수 있도록 할 수 있는 모든 역할을 다하겠다. 비록 합의는 이루지 못했지만, 대화와 협상을 통해 문제를 해결해 나간다는 원칙을 다시 한번 확인했다.” (2019/10/08, 경주실내체육관에서 열린 2019 민족통일전국대회 축사에서 최근 북미실무협상 관련)

“10·4 선언은 지나간 과거가 아니라 여전히 가야 할 목표다. 정전체제의 종식과 항구적 평화체제의 구축은 멀지만 반드시 가야 할 길이다. 문재인 정부는 어떤 어려움이 있더라도 10·4선언의 핵심인 한반도 평화경제 시대를 향해 뚜벅뚜벅 걸어갈 것이다.” (2019/10/04, 서울 영등포구 63컨벤션센터에서 열린 10·4선언 12주년 기념식에서)

“장기적 교착에 들어와 있는 이 국면을 다시 협상 국면으로 전환하기 위해 우리 나름대로의 노력을 하고 있다. 북미 실무협상이 조만간에 이뤄질 가능성이 높다고 누구든지 예상할 수 있다. 한미정상회담에서는 발표된 내용도 있지만, 발표되지 않은, 북핵문제를 재개하기 위한 한미 간의 다양한 의견교환들이 있었을 것이다.” (2019/09/30, 서울 서대문구 그랜드힐튼호텔에서 열린 민주평화통일자문회의 제19기 해외 간부위원 워크숍에서)

“남북철도 연결은 공공 인프라에 해당한다. 대북 제재결의안에 보면 비상업적 공공 인프라는 제재위원회의 사전 승인을 받으면 예외적인 조치로 추진할 수 있다. 2018년 남북철도 연결 분야는 1차 조사를 마쳤다. 절차를 밟기 위해서는 국회 협상을 비롯해 국제 환경이 뒷받침돼야 하지 않나 생각한다. 철도 연결은 남북관계 역사에서 오랫동안 논의해온 사안이고 문재인 정부가 의욕적으로 추진하고 있는 교량 국가에서의 핵심 사업이다. 국제적으로도 관심이 높고, 도널드 트럼프 미국 대통령도 그 의미를 강조하고 있다. 통일부는 그런 부분을 충분히 유념하며 적극적으로 준비하겠다.” (2019/09/27, 국회 대정부질문 답변에서)

“남북관계 역시 여러 계기를 활용하여 재개를 도모할 것이다. 한반도에 평화를 만들어나가는 과정에서 남북관계가 해야 하는 역할들이 분명 존재한다. 정부도 가만히 앉아서 기다리기만 하는 것이 아니라 북미 실무협상에서 좋은 성과가 나올 수 있도록, 할 수 있는 역할을 최대한 해나가면서 긴밀히 협력할 것이다.” (2019/09/23, 북한대학원대 30주년, 경남대 극동문제연구소 47주년 국제학술회의 기조연설에서 북미 실무협상이 조만간 다시 시작될 것으로 기대한다며)

“하노이 북미정상회담 이후 소강 국면을 보였던 협상 국면을 다시 재개하기 위해 시동을 걸고 있다. 남북미 삼각관계에서는 역사적으로 (한미·남북·북미) 3개의 양자관계가 서로 긴밀히 돌아갈 때 문제가 해결됐다. 하나가 잘 돌아가고 다른 게 잘 돌아가지 않을 때는 일정한 수준 이상으로 발전하기는 어렵다는 교훈이 있다.” (2019/09/17, 민주평화통일자문회의 제19기 부의장·협의회장 합동 워크숍 강연에서)

“앞으로 정부는 남북관계가 재개되면 이산가족 문제를 최우선으로 두고 추진해 나가겠다. 이산가족 문제를 조속히 그리고 근본적으로 풀 수 있는 방안들을 강구하면서 우리 내부적으로 할 수 있는 일들을 계속해 나가겠다. 생사 확인, 서신 교환, 고향 방문과 같은 방안도 지속적으로 의논해 나갈 것이다.” (2019/09/13, 실향민 단체인 통일경모회가 연 제50회 합동경모대회 격려사에서)

“정부의 노력이 이산가족들의 간절한 염원을 풀어드리는 데 크게 못 미치고 있음을 늘 죄송스럽게 생각한다. 북미관계와 함께 남북관계도 주춤하게 되면서 이산가족 문제 해결에 있어서도 뚜렷한 진전을 이루지 못하고 있는 상황에 놓였다. 앞으로 정부는 남북공동선언의 조속한 이행을 통해 지구상에서 가장 긴 이별을 한시라도 빨리 끝낼 수 있도록 더욱더 노력하겠다.” (2019/09/11, 이산가족의 날 행사에서)

“남북미 정상이 단순히 합의에 이르지 못했어도 실패로 보기 어렵다. 레이캬비크 정상회담에서 미소 정상은 감정적으로 불쾌하게 생각하고 얼굴을 붉힐 정도로 다퉜다. 하지만 뒷날 역사학자들은 이 회담을 냉전 종식의 초석이라고 평가한다. 나중에 북미가 합의에 성공한다면 하노이 정상회담은 레이캬비크 회담처럼 (서로를 알아가는) 진통이라고 평가될 것이다.” (2019/09/06, 전북대에서 열린 문재인 정부 대북정책과 남북관계를 주제로 한 특강에서)

“평화는 지속가능한 경제발전의 기본 토대이며, 경제협력의 확대는 평화를 증진하는 주요 수단이다. 평화가 확고히 정착되어 남북 주민들이 자유롭게 왕래하며 경제공동체를 이루는 단계까지 발전된다면, 한반도에 '사실상의 통일'이 실현될 수 있을 것이다.” (2019/08/29, DMZ 평화경제 국제포럼 축사에서)

“"올해 2월 말 하노이 회담에서는 진전된 합의에 이르진 못했지만, 훗날 하노이 회담에 대한 평가는 앞으로 북핵 문제 해결하기 위한 성과에 달려 있다. 역사적으로 보면 북미·남북·한미 관계가 서로 긍정적으로 보완할 때 문제가 해결됐다. 그런 차원에서 북미·남북의 역할이 있고 그 과정에서 한미 간 긴밀한 협의를 통해 문제 해결 방법을 찾는 노력이 중요하다.” (2019/08/28, 제6회 세계한인정치인포럼 특강에서)

“정부는 정치적 상황과 분리해서 앞으로 북한에 대한 인도적 지원 사업을 추진할 원칙을 갖고 있다. 유니세프가 어려운 여건 속에서도 북한의 영유아와 임산부에 대한 보건 영양 지원사업을 꾸준하게, 성실하게 추진하고 있는 점에 대해 매우 고맙게 생각한다.” (2019/08/26,  헨리에타 포어 유엔아동기금 사무총장과 북한 영유아·임산부의 기본적인 보건·영양 개선을 위해 중장기적 협력 방안 관련)

“현재의 한반도 정세는 오히려 평화경제의 필요성을 더욱 부각하고 있다. 유럽연합(EU)의 모체가 된 유럽석탄철강공동체가 1951년 출범했고 유럽의 평화경제는 바로 전쟁의 폐허 속에서 출발했다. 국제 분업체계의 혼돈 속에서 평화경제는 우리의 핵심적인 생존 전략이다. 아직도 평화를 부정하면서 경제를 말하는 사람들이 있다. 그러나 허공에 꽃을 피울 수는 없다.” (2019/08/20, 한반도평화경제포럼 창립기념 세미나 축사에서)

“여전히 평화를 향한 여정에서 만나게 되는 어려움들이 있지만 앞으로도 우리는 우리가 가진 의지와 지혜, 역량으로 그 어떤 난관과 도전도 함께 극복하면서 마침내 평화를 공고한 현실로 만들어 낼 것이다. 평화경제는 남북 상호의 체제 안전을 보장하면서 남북 모두에게 이익이 되도록 하자는 것이다. 온전하고 지속가능한 평화, 국민의 삶에 도움이 되는 평화경제를 만들기 위해 최선을 다해 노력하겠다.” (2019/08/18, 민족화해협력범국민협의회와 KBS가 개최한 평화음악회 축사에서)

“'DMZ(비무장지대) 평화의 길'의 동서횡단구간 노선 조사를 올해 안에 마치고 2022년까지 지역별 거점센터를 만들어 세계적인 걷기 여행길로 만들고자 한다. 지역 경제가 다시 활력을 얻을 수 있는 중요한 기회가 될 것이다.” (2019/08/09, 파주 DMZ 평화의 길 개방 행사에서)

“남북군사합의 1조에는 적대행위 금지라는 내용이 있다. 그렇기 때문에 (군사합의) 취지에 부합하지 않는다. (2019/07/30, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북한의 단거리 탄도미사일 발사와 관련)

“지금의 기회를 잘 살려서 남북의 바다를 다시 잇는다면 한반도의 운명이 극적으로 변할 것이다. 지난해부터 시작된 한반도 평화를 향한 일련의 흐름은 우리에게 다시금 주어진 기회다. 이제 남북 간에 구체적인 후속 이행 계획과 함께 그 외 실천 가능한 다양한 협력 방안에 대해 논의가 필요한 시점이다.” (2019/07/22, ‘잊힌 바다, 또 하나의 바다, 북한의 바다’ 특별기획전 개막식 축사에서)

“원래는 1항차를 7월 중에 시작을 해서 9월까지는 마칠 예정인데 조금씩 늦어(지고 있다). 그렇다고 하더라도 가능하면 9월 중으로는 마무리하기 위해서 노력을 많이 하고 있다.” (2019/07/22, 세계식량계획(WFP)을 통해 북한에 국내산 쌀 5만t을 지원하는 것 관련)

“지금은 (남북 간) 고위급회담을 열어야 될 국면이기는 하다. 고위급회담의 의제나 또 언제쯤 열릴 것인지 그런 부분들을 종합적으로 검토를 하고 있다.” (2019/07/18, CBS 라디오 시사자키 정관용입니다에서 남북관계 관련 고위급회담 재개의 필요성을 언급하며)

“향후 미·중 관계가 지금보다 악화된다 할지라도 한반도 정세와 북핵 문제 해결에 부정적 영향을 미치지 못하도록 그 가능성을 차단할 필요가 있다. 북한, 미국, 중국, 그리고 국제사회와 긴밀하게 소통하고 협력하면서 모든 관련국이 긍정적이고 건설적인 역할을 지속할 수 있도록 견인해 나가겠다. 곧 이어질 북미 실무협상이 비핵화 문제 해결의 실질적 진전으로 이어질 수 있도록 각별한 노력을 기울여 나가겠다.” (2019/07/11, 한반도평화만들기 재단의 연례 학술회의 오찬사에서)

“향후 협상 과정에서 양측간 접점을 마련하고 구체적인 합의를 도출하는 데 있어 중요한 기반이 될 것이다.” (2019/07/09, 남북미 정상의 판문점 회동에서 상호 신뢰를 확인했다며)

“북미 실무회담 추이와 함께 북한의 태도도 종합적으로 고려해 남북회담의 형식이나 의제를 신중히 판단해야 할 시점이다. 비핵화의 상응 조치를 구상할 때 제재완화 중 남북경협이 포함될 수 있도록 노력해야 한다는 주장에 공감한다. 앞으로 법적인 개념에서도 적대관계가 종식될 수 있도록 협상에서 노력해야 할 것이다.” (2019/07/03, 국회 외교통일위원회 전체회의에서)

“최근에 트럼프 대통령과 김정은 국무위원장 사이의 친서외교를 통해서 대화의 환경이 조성되고 있다. 다시 협상의 문을 열고 협상이 성공할 수 있도록 유연하고 창의적인 해법이 필요할 때다. 한미 사이에 생산적인 협의를 기대하고 있다.” (2019/06/28, 스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표와 한반도 정세 교착해소 방안과 남북관계 현안을 논의하며)

“잠시 주춤했던 한반도 비핵·평화 프로세스가 새로운 추진 동력을 얻는 돌파구가 될 것이다.  곧 개최되는 한미정상회담이 북미협상을 재개하고 한반도 평화를 공고히 하는 기회가 되도록 최선의 노력을 다 하겠다.” (2019/06/27, 2019 한반도평화 심포지엄 기조연설에서 북미 정상의 친서 교환이 한반도 평화 프로세스 돌파구가 될 것이라며)

“하노이 회담 이후 북미관계도 소강 국면이었고, 남북관계도 마찬가지로 어느 정도 소강 국면이다. 그렇지만 남북관계에서는 일상적 대화가 이뤄지고 지금도 개성에 남북공동연락사무소에서는 남북한이 같이 근무하고 있고, 통상적인 의사소통이 이뤄지고 있다. 남북관계가 재개되면 연락사무소의 기능과 역할을 확대할 생각이다. 남북관계를 재개할 수 있도록 여러 환경을 만들기 위해 노력하고 있다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 남북관계 전망 관련 질문에 관한 답변)

“북한의 비핵화 과정에서 영변의 의미는 두 가지로, 첫 번째는 역사적 의미다. 북핵 협상의 역사 25년에 걸쳐 영변 시설은 1994년 제네바 합의나 2005년 9·19 공동성명에서의 핵심적 합의였다. 두 번째는 북한의 전체 핵 개발 사이클에서 영변이 차지하는 비중이다. 물론 영변 이외에도 여러 가지 시설들이 많이 있지만, 영변 시설을 폐쇄한다고 했을 때는 플루토늄 생산뿐만 아니고 우라늄 농축 시설도 어느 정도 폐기되는 것이기 때문에 그것이 갖는 의미는 결코 적지 않다. (현재는) 3차 북미회담 준비 과정에서 '영변+α' 중 알파(α)를 어떻게 구성할 것인가라는 것이 현재의 매우 중요한 과제다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 문 대통령이 되돌아갈 수 없는 비핵화 단계로 영변 핵시설의 전면 폐기를 언급한 것을 두고)

“신뢰를 어떻게 만들어 갈 것인가 하는 것이 3차 회담이 준비되고 성공하기 위해서 가장 중요한 요소다. 신뢰에 대해선 3가지로 생각한다. 첫 번째는 신뢰는 상호적이어야 한다. 상대편의 신뢰를 하기 위해서는 내가 상대편에게 어떤 신뢰의 결실을 줄 수 있을 것인가를 북미 양국 모두 고민해야 한다. 두 번째는 신뢰를 만들어가는 과정에서는 수동적 방식보다는 능동적으로 먼저 신뢰를 만들어가는 노력이 중요하다. 세 번째는 신뢰한다는 것은 과정이고, 또 합의와 이행의 반복을 통해서 쌓아나가야 할 목표이기도 하다. 결국 신뢰를 만들어가는 과정이 비핵화의 속도를 결정하지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 3차 북미회담 성사를 위한 선결조건을 두고)

“핵심 쟁점들에 대해서 진전하기 위해서는 실무차원에서도 신뢰의 신호를 주고받는 것이 필요하다. 그런 차원에서 보면 어제오늘의 북한과 미국이 주고받는 것은 결국 불신의 표시라고 생각한다. 비핵화와 상응 조치 사이의 관계를 어떻게 규정할 것인가, 그리고 이것을 어떻게 동시 병행적으로 추진할 것인가에 대해 어느 정도 조율된 공감대가 있어야만 실무차원에서 핵심적 쟁점 해결하는데 매우 중요한 기회가 될 것이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한이 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관을 비난한 것을 두고)

“이란 핵 합의 탈퇴는 이에 대한 트럼프 대통령의 판단이 작용한 것이고, 북핵 협상은 트럼프 정부에 들어와서 트럼프 대통령이 과거의 북핵 협상의 경험과 비교해서 성공을 추진하고 있기 때문에 약간의 차이가 있지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 미국의 이란 핵 합의 탈퇴가 향후 북미협상에 영향을 미칠 것인 지를 두고)

“경제협력 관해서는 한미 사이에 계속 의견을 교환하고 있다. 경제협력은 남북 주민들의 일상적 삶이 결합하는 방식이라는 의미도 있다. 예를 들어 한반도에서의 개성공단은 매우 이질적인, 오랫동안 분단된 사람들이 일상에서 서로 소통하고 그 차이 줄여나가는 과정이라는 의미가 분명히 있다. '평화경제'는 국내경제에 미칠 영향도 굉장히 크다. 특히 현재와 같은 제재상황에서도 한반도에 현재 수준의 평화정착만이라도 접경지역에 미치는 경제적 효과 적지 않다. 대한민국의 장기적인 경제 전략 측면에서도 매우 중요한 비전이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한에 관한 경제적 인센티브 관련 한미 간 공감대가 형성했는 지를 두고)

“남북 정상은 두 사업 모두 여건 마련되는 대로 재개하기로 합의를 한 것이고 정부는 여건 마련을 위해서 노력하고 있다. 여건 마련에서 가장 중요한 건 비핵화 협상의 진전이라고 할 수 있을 것 같고, 여러 방식이 있을 수 있을 것 같다. 당연히 제재 완화의 결과로 그런 사업 가능할 수 있는 방식이 있는 것이고, 또 제재완화 초기 국면에서 예외적인 조치로 이런 부분 고려할 수도 있다고 생각한다. 앞으로 협상의 패키지를 구성하는 데 있어서 여러 촉진요소로서 고려해볼 수 있는 방안이라고 보고 있다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 완전한 비핵화 이전에도 금강산관광 및 개성공단 재개가 가능한 지를 두고)

“지금 대체로 확인할 수 있는 것은 두 가지로, 김영철 부위원장은 현재 직위를 유지하고 있다는 것이고, 통일전선부장은 새로운 사람이 장금철이란 분이 임명됐단 것이다. 두 사람의 역할에 대해서는 좀 더 지켜봐야 한다고 생각한다. 다만 최고인민회의 이후에 내각 총리를 비롯한 엘리트들의 여러 가지 개편이 있었기 때문에 그런 개편들이 분야별로 실무진에도 있을 수가 있다고 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 하노이 회담 이후 김영철 당 부위원장, 김성혜 통일전선부 실장의 역할 변화를 두고)

“추가적인 지원의 규모와 방법, 시기 부분은 5만 톤의 지원 과정을 보고 추후에 결정할 예정이다. 인도적 지원 자체는 제재에 해당하지 않지만, 인도지원 과정에서의 수송 문제 등 여러 가지 문제들이 제재의 영향을 받고 있다. 그런 부분에 대해서는 세계식량기구와 한국 정부가 긴밀하게 협의해나가면서 해결해 나갈 예정이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한에 국내산 쌀 추가 지원 계획이 있는 지를 두고)

“대한적십자사에 북한에 있는 가족을 만나겠다고 신청한 분들이 13만3천 명이고, 이 중 7만8천 명은 사망했고 살아계신 분들은 5만4천 명이다. 살아있는 분들의 평균연령은 81.5세다. 90대 이상이 24%에 이를 정도로 사망하는 숫자와 속도가 빨라지고 있다. 정부 입장에서는 이산가족 문제는 1세대가 살아있을 때 해결하는 것이 매우 중요하다고 생각하고 있다. (정부는) 이산가족 상봉도 준비하고 있고 국내 여러 군데 화상상봉장을 설치해서 준비하고 있다. 이산가족들의 고향 방문 사업도 적극적으로 추진해야 할 시점이라고 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 올해 이산가족상봉 추진 계획 관련)

“(남북 간) 언론교류는 소통을 활성화하기 위해서 매우 중요한 의미가 있다. 언론교류는 크게 보면 인적 교류의 하나의 구성요소라고 생각한다. 대통령께서도 평화라는 것이 제도적 측면과 아울러 사람과 사람의 만남, 이해와 신뢰를 만들어가는 과정이라고 강조했다. 사람과 사람의 만남과 이해에서 언론이 매우 중요한 기능을 할 수 있지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 남북 간 언론교류 관련)

“통상 3∼4명이 내려왔을 때 다시 돌아가겠다고 하는 경우가 1∼2명이 된다. 이런 사례는 적지 않았다. 왜 2시간 만에 돌려 보냈는지에 대해서는 통일부가 합동신문에 참여하지 않아 정확히 통보받지 않았다.” (2019/06/25, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북한 선원 4명 가운데 2명을 북에 돌려보낸 것을 두고)

“한미 정상회담 전에 남북 정상회담이 열리는 게 바람직하다는 입장이었다. 이전 사례를 보면 물리적으로 가능한 측면도 있지만, 현재 시점 그런 계획은 없는 것으로 안다. 한미 정상회담 이전의 남북 정상회담 개최는 낙관적 전망이 어렵다.” (2019/06/25, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 한미 정상회담에 앞서 4차 남북 정상회담의 가능성 관련)

“북미 관계가 진전돼야 남북관계와 금강산 관광 재개, 개성공단 가동, 기타 여러 제재 문제를 풀 수 있는 환경이 된다.” (2019/06/21, 부산시 초청 특강에서 문재인 정부의 신한반도 체제를 설명하며)

“물리적으로 불가능하지 않고 필요성이 있으며 바람직하다는 메시지를 북한에 보내고 있다. 작년 남북 정상회담을 세 차례 했는데 두 번째 판문점 회담은 전일 약속하고 다음 날 원포인트로 정상회담을 한 선례가 있다.” (2019/06/21, 더불어민주당 한반도경제통일교류특별위원회 초청 긴급좌담회에서 한미 정상회담에 앞서 4차 남북 정상회담의 가능성 관련)

“세계식량계획은 50명의 상주 인력을 북한에 두고 있고 높은 수준의 모니터링 능력을 갖추고 지금까지 해왔기에 배분 문제 논란은 없을 것이다. 정부는 해마다 130만 톤의 재고 쌀을 갖고 있고 보관 비용만 연간 4300억 원 이상의 비용을 지불하고 있는 만큼 대북 쌀 지원 문제가 우리 식량 관리나 쌀 운용 부분에서 부담은 없고 도리어 경제적 부담은 줄게 된다는 점을 국민들이 알아줬으면 좋겠다.” (2019/06/21, 정부가 지원한 쌀의 배분에 관한 문제 제기를 두고)

“북미 모두 나름대로 하노이 회담에 대한 평가에 바탕을 두고 새 협상안을 준비하고 있는 것으로 알고 있다. 기술적 쟁점에 대해서는 좁혀나가기 위해 일정 시간이 필요하지만, 중요한 것은 대화를 조속하게 재개하는 것이다. 국제사회가 함께 다시 협상이 재개될 수 있도록 노력해야 된다. 톱다운 방식의 장점을 잘 살려 나가면서 구체적 차이 좁히기 위한 다양한 수준 실무회담 병행해서 해야 한다. 하노이에서 북미가 확인한 서로의 입장은 이후 협상에서 보다 빠르게 실질적 성과를 도출할 수 있는 중요한 실마리이자 돌파구가 될 것이다.” (2019/06/19, 북미교착 국면 관련)

“많은 이야기를 나누지 않아도, 어제도 이희호 여사님이 남기신 유지를 소중하게 받들겠다는데 대해서는 남과 북이 모두 공감을 한 거니 그 자체도 의미가 있다.” (2019/06/13, 김여정 북한 노동당 제1부부장이 전날 정의용 청와대 국가안보실장 등에 고 이희호 여사에 관한 조의문을 전달 관련)

“각계각층 의견을 수렴해보니 대체로 (대북) 인도적 지원 필요성에는 모두 공감하고, 방법과 형식 등에는 약간 견해차가 있어 충분히 고려해서 해야 할 것 같다. 인도적 지원은 (대북) 제재에 해당이 되지 않고, 북한에 대한 지원은 미국 쪽도 공감하고 있는 부분이다.” (2019/06/10, 유성엽 민주평화당 원내대표이 언급한 대북 인도적 지원에 대한 국내외의 반론 관련)

“상담창구를 만들어서 당장 할 수 있는 것과 법·제도적으로 환경이 필요한 부분, 또 북한 창구가 어디가 되어야 하는지 하는 부분 등에 대한 정보를 제공하는 게 필요해 보인다. 통일부가 지자체의 '대북 소통 창구'가 될 수 있다.” (2019/06/05, 남북회담본부에서 열린 간담회에서 남북교류협력에 관한 중앙·지방정부 간 협력방안을 논의하며)

“김영철이 정치국 위원이면서 당 부위원장은 직위를 유지하고 있고 (노동당) 통일전선부장은 최근에 바뀐 것으로 알고 있다. 정확하게 역할분담이 어떻게 되는지에 대해서 계속해서 주목하고 있다.” (2019/06/04, 서울외신기자클럽 초청 간담회에서 숙청설에 휩싸였다가 공개석상에 재등장한 김영철 북한 노동당 대남 담당 부위원장을 놓고)

“하노이 북미정상회담 이후 남북관계와 북미관계 모두 잠시 주춤하고 있으나, 남북미 정상 간의 신뢰는 여전히 공고하다. 세 나라 모두 외교적 협상을 통한 해결 원칙을 견지하고 있다. 막힌 길이면 뚫고, 없는 길이면 만들며 국제사회와 함께 멈추지 않고 나아가겠다. 남북, 북미 간 대화의 동력을 조속히 회복할 수 있도록 최선의 노력을 다할 것이다.” (2019/05/30, 제14회 평화와 번영을 위한 제주포럼 만찬사에서)

“인도주의에 대한 기본 원칙을 갖고 추진하고 있다. (인도지원은) 기본적으로 부정적 측면이나 긍정적인 부분도 정치와 분리해 추진해야 한다는 것이 국제사회의 보편적 합의다. 로널드 레이건 미국 대통령은 '배고픈 아이는 정치를 알지 못한다'고 말했다. 대북 인도 지원은 한반도 평화 프로세스를 위해 필요한 일이다.” (2019/05/21, 대북 인도적 지원 관련)

“WFP(세계식량계획)와 FAO(유엔식량농업기구)와 함께 북한의 식량 조사를 한 보고서를 자세히 읽었다. 인도주의와 정치를 분리해야 한다는 WFP 기본입장에도 공감한다.” (2019/05/13, 데이비드 비슬리 세계식량계획(WFP) 사무총장 면담에 앞서 모두발언에서)

“지난해부터 남북 간 대화와 교류가 복원되면서 보건의료 분야의 협력에서도 의미 있는 첫걸음이 시작됐다. 앞으로 남북관계의 발전이 심화함에 따라 보건의료협력은 중요해지고 그 범위와 폭은 더욱 커질 것이다.” (2019/05/10, 서울 은평구 진관동 은평성모병원에서 열린 개원식 축사에서)

“북한의 비핵화를 위한 국제사회의 노력이 어려움에 봉착했다. 이런 상황에서도 남북대화의 모멘텀이 단절되지 않도록 만전을 기해달라. 남북교류를 위한 동력이 있으려면 현 정부의 대북정책에 관한 국민적 공감대가 있어야 한다. 인도적 지원을 비롯한 대북정책을 추진하는 데 있어서 초당적 협력이 중요하다.” (2019/05/10, 자유한국당 소속의 윤상현 국회 외교통일위원장 예방한 자리에서)

“여러 가지 열악한 조건 속에서도 일종의 연락사무소라는 사명감을 갖고 근무하는 직원들을 보면서 참 뿌듯한 감회를 느꼈다. 남북공동선언 이행을 착실히 해서 연락사무소의 기능을 정상화하자고 얘기를 했다. 북측도 남북공동선언 이행에 대한 확고한 의지가 있다고 적극 공감했다.” (2019/05/08, 통일부장관 취임 후 첫 개성 남북공동연락사무소를 방문 뒤)

“가야 할 길이 멀고, 헤쳐 나가야 할 과제가 적지 않다. 그러나 멀지만 가야 할 길이다. 정부는 평화와 번영의 새로운 한반도를 위해 멈추지 않고 쉼 없이 나아가겠다.”(2019/04/29, 제18회 세계한인언론인대회 축사에서 소강국면인 남북관계를 두고)

“남북이 함께 했으면 좋았을 걸 하는 아쉬움이 있다. 그렇게 할 수 없었던 정세의 흐름도 있었다는 점을 이해해주셨으면 좋겠다.” (2019/04/26, 4·27 판문점 선언 1주년 기념행사를 남한 단독으로 진행한 것을 두고)

“5월 하순에는 트럼프 대통령의 일본 국빈 방문이 있고 6월 하순에는 오사카에서 G20이 열린다. 우리가 그런 계기들을 어떻게 잘 활용할 수 있을 것인가가 굉장히 중요한 과제다.” (2019/04/25, 국회에서 열린 4·27 남북정상회담 1주년 기념강연에서)

“올해는 지난해에 이룬 성과를 바탕으로 남북 경제협력에서 구체적인 결실을 맺어야 한다.  본격적 경협 재개에 앞서 법제를 준비하는 일은 현 시점에서 꼭 필요한 과정"이라면서 "필요한 법·제도적 사안에 대해서는 앞으로 북한과 협의하겠다.” (2019/04/24, 국회에서 열린 남북경협 재개를 위한 법제방향 모색 세미나 축사에서)

“북·러 정상회담이 향후 한반도 정세에 긍정적인 영향을 미칠 것을 기대한다. (남북러) 3각 프로젝트를 실현하기 위해서 러시아도 노력해왔다. 프로젝트의 실현을 통해서 경제적인 이익을 누릴 수도 있다고 몇 번 강조했다. 이는 '한반도 평화프로세스' 차원에서도 의미가 있다.” (2019/04/22, 정부서울청사에서 안드레이 쿨릭 주한 러시아 대사와 회동에서)

“한미정상회담을 통해서 한미동맹의 굳건함을 다시 한번 재확인했다. 북핵문제를 해결해 가는 과정에서도 긴밀한 한미협력이 필요하다.” (2019/04/16, 정부서울청사에서 해리 해리스 주한 미국대사와 회동에서)

“가능하면 조속한 시일 내 (북측과) 협의를 해 나가야 되지 않을까 한다. 남북 간 협의를 시작하면 통상적으로 사람 찾고 하는 데 40일 정도 소요된다.” (2019/04/15, 이산가족 화상상봉 관련)

“국내적으로도 합의가 중요하다. 합의가 뒷받침돼야 지속가능한 남북관계가 가능하기 때문에 국회와 협력을 해나가고 또 각계각층과 적극적으로 소통하겠다. 오늘 마침 (북한에서) 14기 최고인민회의가 있었다. 새로운 최고인민회의가 열렸는데 남북국회회담도 성사될 수 있도록 통일부에서 적극적으로 (노력)하겠다.” (2019/04/11, 이해찬 더불어민주당 대표를 예방한 자리에서)

“남북관계의 역사로 보나 현재 한반도가 처한 현실로 보나 세 가지 관계가 선순환할 때 문제를 해결했던 경험이 있다. 남북·한미·북미 관계의 세 가지 양자 관계가 균형 있게 선순환하도록 노력해야 한다. 대북 정책에서 중요한 것은 합의이고, 그 합의를 가지고 지속 가능한 것을 만드는 것이 남북관계 발전에 있어서도 굉장히 중요하다는 생각을 많이 한다.” (2019/04/10, 홍영표 더불어민주당 원내대표를 예방한 자리에서)

“가다 서다를 반복했던 불행한 남북관계의 역사를 이제는 끝내야 한다, 논어의 임중도원(任重道遠, 어깨는 무겁고 길은 멀다)처럼 막중한 책임감을 느낀다.” (2019/04/08, 통일부 장관 취임사에서)

“남북관계 주무부처 장관 후보자로서 지명된 지금 어느 때보다 막중한 책임감을 느낀다. 통일부 장관으로 일할 기회가 주어진다면 경험과 전문성을 최대한 활용하면서 역사적 소임에 부끄럼이 없도록 최선을 다하겠다. 북한과 미국 양측이 이른 시일 안으로 다시 만나 접점을 찾을 수 있도록 창의적 해법을 모색하겠다.” (2019/03/26, 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서)

“남한이 NLL(북방한계선) 고수를 철회해야 한다는 말의 취지가 잘못 알려졌다. 2007년부터 강조해왔듯 북방한계선을 지키면서도 서해 평화협력이 가능하다고 생각한다” (2019/03/26, 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서)

"하노이회담 뒤 미국과 북한이 협상을 다시 시작하고 더 나아가 성공하기 위해서는 창의적 해법을 마련해야 한다. 문재인 대통령이 강조한 신(新)한반도 체제를 실현하기 위해서 최선의 노력을 다할 생각이다. 대북 정책 추진 과정에서 합의와 공감이 얼마나 중요한지 잘 알고 있다.” (2019/03/08, 서울 종로구 남북회담본부에서 기자들과 만나)

“이명박 정부가 천안함 폭침에 북한의 책임을 묻기 위해 남한과 북한 관계 단절 선언인 5·24 조치를 내렸지만 5·24조치를 해제할 때 반드시 천안함 사건과 연계해야 한다고 생각하지 않는다. 정부는 북한이 천안함 사건을 사과해야 해제를 검토하겠다는 태도지만 북한은 안 했다고 주장하는 마당에 어떻게 사과를 받아내느냐. 5·24 조치는 북한에는 아무런 고통을 주지 못하고 남한 기업들만 막대한 손해를 입었다. 국제사회에서 이런 바보 같은 제재는 없다.” (2015년 백낙청 서울대학교 명예교수가 펴낸 대담집에서)

“평화를 만드는 것이 전쟁보다 어렵다는 말이 있다. 대북정책에서 정치의 힘을 보고 싶다. 정치란 불가능한 일을 가능하게 만드는 예술이다. 머뭇거리다 국제환경 변화에 끌려가서는 안 된다. 지금이 바로 대화를 주도할 기회다.” (2013/04/18, 한겨레 기고에서 북한과 대화해야 한다며)

“남북 관계가 파탄 난 이유는 금강산 관광객 박왕자씨 피격이나 천안함, 연평도 사건 때문이 아니라 이명박 대통령의 10·4 선언 불이행으로 남북 간의 신뢰가 약화하면서 우발적 사건이 잇달아 터졌기 때문이다.” (2011년 한 언론과 인터뷰에서)

“중국의 외교적 역할은 북한과 가까워질수록 커진다. 한국이 빠진 외교무대에서 북한을 설득할 국가는 이제 중국밖에 없다. 북한의 경제적 가치도 무시할 수 없다. 광물자원, 낮은 임금 등은 매력적이다. 북한 역시 정치·외교·경제적으로 중국과 가까워질 수밖에 없다. 남북관계 악화가 가져온 자연스런 결과이다.” (2009/10/06, 한겨레 기고에서 이명박 정부의 대북정책 방향 선회를 촉구하며)

“교류협력의 확대가 평화를 가져오지 않는다고 비판한다. 맞는 말이다. 한반도의 평화는 정치적 협상으로 달성될 수 있다. 그렇지만 지난 탈냉전의 한반도 역사에서 교류협력의 효과를 결코 과소평가해서는 안 된다. 지금 필요한 것은 도덕적 믿음이 아니라, 쉽지 않은 환경 속에서 평화적 방법으로 문제를 푸는 냉철한 이성이다.” (2006/07/18, 한겨레 기고에서 대북 포용정책 기조 유지를 주장하며)

“주한미군 감축이 가져올 전력약화 상황에서 우리가 가장 중요하게 힘을 쏟아야 할 부분은 적극적인 남북 군사적 신뢰구축이다. 정상회담 이후 꾸준히 쌓아온 남북관계의 현실을 고려한다면 그렇게 불가능한 이상은 아니다.” (2004/06/10, 서울신문 기고문)

“남북경협에는 민간사업자의 수익성뿐 아니라 남북관계 관리와 장기적인 통일비용 축소등 전략적 측면이 존재한다. 남북 당국은 도로와 철도 연결 등의 인프라 구축을 앞당겨야하며, 특히 북쪽은 금융·환율 분야의 시장개혁과 함께 개방 및 투자 활성화를위한 법제도 마련을 구체화해야 한다.” (2003/08/05, 남북 경협사업 방향과 관련해)

“저발전 구조와 정치과잉의 상충적 결합이 북한위기의 결합이다. 북측의 금융개혁과 노동시장개혁이 이뤄지지 않는한 계획경제에서 일반적으로 겪게되는 "공유의 비극"을 막을 방법이 없다.” (2001/09/23, 삼성경제연구소에서 발간한 책 '북한의 산업화와 경제정책'에서) [비즈니스포스트 고우영 기자]

◆ 활동의 공과

△북한 개별관광 추진
김연철은 '북한 개별관광' 두 가지 방안을 발표했다. 

한 가지는 개성과 금강산을 방문하려는 이산가족과 사회단체가 직접 북한과 포괄적 합의를 이룬 뒤 북으로부터 '초청 의사 확인 서류'를 받아 통일부의 승인을 받는 방식이다.

다른 한 가지는 '제3국 경유 개별관광'이다. 중국 등 제3국으로 우회해 북한을 방문하는 방식으로 북한으로부터 비자를 발급받거나 제3국 여행사가 북한으로부터 남한 관광객 허용 승인을 받으면 된다.

하지만 북한의 국경폐쇄 등으로 이런 방안은 당분간 추진이 어려울 것으로 전망된다.

북한은 코로나19를 막기 위해 2020년 1월22일 북중 국경을 폐쇄했고 2020년 1월30일에는 '개성공동연락사무소'도 운영을 잠정 중단했다.

△교착국면에 놓인 남북관계 활로 모색
김연철은 통일부 장관에 취임한 뒤 기존 대북제재 틀에서 벗어나 적극적 정책을 추진해왔다.

2019년 개성공단 기업인들의 자산 점검 방북을 2016년 공단 폐쇄 이후 처음으로 승인했고 미뤄왔던 세계식량계획(WFP)·유니세프의 대북 인도 지원사업 공여도 마쳤다.

김연철은 통일부장관으로서 노력을 다 하고 있지만 교착국면에 놓인 남북관계 속에서 활로를 찾아내는 데 어려움을 겪고 있다.

남북관계는 2018년 하노이 북미 정상회담 결렬을 기점으로 소강상태에 빠졌다. 북한은 2019년 남북미 정상의 판문점 회동을 계기로 미국과 협상 재개에 합의했지만 미국의 대북 제재가 해제되지 않은 상황에서 남한 정부를 향해서는 싸늘한 태도를 유지하고 있다. 

북한은 남한의 군사력 증강 문제나 한미 연합훈련 등 안보사안을 남북관계와 연계하면서 교류·협력은 부차적 문제로 치부하고 있다.

북한의 대외정책 주도권이 노동당 통일전선부에서 외무성으로 넘어가는 상황과 맞물려 남북관계의 독자성을 더욱 제약하고 있다는 분석이 나온다.

김연철은 북한의 비핵화 등 여건 조성 이전에도 추진할 수 있는 사업부터 속도감 있게 진전하겠다는 태도였지만 어려움에 부딪혀 남북관계의 운신공간을 좀처럼 다시 열지 못하고 있다.
▲ 김연철 통일부장관(오른쪽)이 2020년 3월4일 정부서울청사에서 열린 임시국무회의에서 강경화 외교부 장관과 함께 국민의례를 하고 있다. <연합뉴스>
△6·15 남북 공동선언 20주년
김연철은 2020년 6·15 남북 공동선언 20주년을 맞는 만큼 남북 교착국면의 타개하기 위해 과감하고 혁신적 사고를 강조하고 있다. 

김연철은 북한의 2020년 전략구상을 감안해 당분간 남북관계 상황이 밝지 않는다는 전망을 하고 있지만 ‘교착상황은 후퇴’라는 생각을 지니고 북한지역 개별관광, 비무장지대(DMZ)의 국제평화지대화, 남북 철도 연결 금강산 관광 재개 등 협력사업 확대를 통해 남북관계 개선을 모색하고 있다.

특히 문재인 대통령이 2020년 신년사를 통해 제안한 남북협력의 실천과 관련해 싱가포르 북미 정상회담 합의문에 나온 내용을 중심으로 국제기구와 협력, 개별관광 등 다양한 방안을 모두 검토하겠다는 태도를 보인다. 남북관계 개선을 위한 적극적 노력을 기울이고 이 과정에서 쌓인 신뢰를 동력으로 삼아 남북의 직접 대화, 협력으로 나아가려는 구상으로 해석된다. 

김연철은 2020년 3월2일 통일부 창설 51주년 축사에서 “북한 지역 개별관광, 비무장지대(DMZ) 국제평화지대화, 남북 철도 연결은 현상황에서 실현 가능하고 남북 모두에게 도움이 되는 협력사업”이라며 “남북관계 진전은 한반도 평화정착의 변함없는 필요조건”이라고 말했다.

△북한의 금강산 시설물 철거 요구
북한은 2019년 12월 북한매체를 통해 금강산에 있는 남한 시설물을 2020년 2월 말까지 모두 철거할 것을 요구하는 대남 통지문을 발송했다.

이는 김정은 국무위원장이 2019년 10월 금강산 시찰 과정에서 “보기만 해도 기분이 나빠지는 너절한 남측 시설을 싹 들어내도록 하라”고 지시한 데 따른 것이다.

금강산 지역에 340여 개의 컨테이너 숙소 등 남한 시설물이 있는 것으로 파악된다.

김연철은 시설물 철거 대신 남한 시설물을 정비를 통해 남겨두려는 태도를 보였다.

김연철은 2019년 12월2일 “금강산의 우리 시설물들은 관광 중단 이후 관리되지 못한 채 방치됐다”며 “금강산 관광 문제에 대해 남북 간 입장차가 있다. 북한은 일관되게 철거 입장을 고수하고 있고 (이에 대해) 우리는 정비 필요성에 공감한다는 정도”라고 말했다. 

북한은 2020년 1월30일 밤 11시경 직통전화를 통해 우리 정부에게 코로나19 전염 우려로 금강산 지역 남한 시설물 철거를 당분간 연기한다고 알렸다.

△미국 국무부 관계자들과 대북정책 논의
김연철은 2019년 11월 5박6일 일정으로 미국을 방문해 우리 정부의 대북정책 방향과 당면 현안을 논의했다.

우리 정부의 지속가능한 남북교류 협력의 토대를 마련하려는 의지를 선명하게 밝히고 변화된 조건과 환경을 고려하면서 금강산 관광 재개와 활성화를 적극적으로 추진하려는 정부 입장을 미국 국무부와 외교 관계자들에게 전달했다.

김연철은 2019년 11월25일 방미 결과 보고를 통해 “미국 연방정부 관계자, 전문가들과의 소통 강화를 통해 우리 정부의 대북정책 방향과 당면 현안에 대해 공감대를 이뤘다”며 “금강산 관광 해법을 모색하고 활성화해나가는 그런 과정 가운데서 미국과 긴밀한 협의를 해나가겠다”고 말했다.

△제40대 통일부 장관
김연철은 2019년 4월8일 통일부 장관으로 임명됐다.

문재인 대통령은 국회의 김연철 통일부 장관후보 인사청문 경과보고서를 채택 임명안을 재가했다.

김연철은 통일부 장관 취임사에서 “지금은 2018년 시작된 한반도 평화의 흐름을 ‘되돌릴 수 없는 단계’로 발전시키는 것이 가장 중요하다”며 “남한과 북한 관계가 가다 서다를 반복했던 불행한 역사를 이제는 끝내야 한다”고 말했다.

남북관계의 3대 추진기조로 ‘평화가 경제’, ‘분권과 협치’, ‘소통과 합의’를 꼽았다.

김연철은 “경제를 고리로 평화를 공고히 하고 평화를 바탕으로 다시 경제적 협력을 증진시키는 선순환구조를 정착하고 강화해 나가겠다”며 “남한과 북한의 관계 변화로 일상생활이 달라질 수 있다는 확신이 있어야 대북정책에 국민적 합의도 넓어질 수 있다”고 바라봤다.

△문재인 정부 통일정책 수립에 참여
김연철은 2017년부터 2019년까지 통일부 정책혁신위원회 위원, 국가안보실 정책자문위원회 위원, 민주평화통일자문회의 국민소통분과 위원장 등으로 활동하면서 문재인 정부의 통일정책을 세우는 데 참여했다.

김연철은 문재인 대통령의 ‘한반도정책 3대 목표’, ‘4대 전략’, ‘5대 원칙’ 수립에 이론적 토대를 제공했다.

한반도정책 3대 목표는 북핵문제 해결 및 항구적 평화 정착, 지속가능한 남북관계 발전, 한반도 신경제공동체 구현이다. 

4대 전략은 단계적·포괄적 접근, 남북관계와 북핵문제 병행 진전, 제도화를 통한 지속가능성 확보, 호혜적 협력을 통한 평화적 통일기반 조성이다.

5대 원칙은 우리 주도의 한반도 문제 해결, 강한 안보를 통한 평화 유지, 상호 존중에 기초한 남북관계 발전, 국민과 소통·합의 중시, 국제사회 협력을 통한 정책 추진 등이다.
▲ 김연철 통일부 장관이 2020년 1월25일 경기 파주 임진각 망배단에서 열린 합동망향제에서 헌화한 뒤 자리로 이동하고 있다. <연합뉴스>
△제16대 통일연구원장 
김연철은 인제대학교 통일학부 교수로서 남한과 북한관계 전문가로 인정돼 통일연구원장에 올랐다.

국무총리 산하 경제·인문사회연구회는 2018년 4월12일 이사회를 열고 김연철을 제16대 통일연구원 원장에 선임해 임명했다. 통일연구원 원장 임기는 3년이다.

이명박과 박근혜 정부에서 남한과 북한관계가 얼어붙을 때마다 비판의 목소리를 높였고 언론에 칼럼 등 통일과 관련해 전문가로서 활발히 견해를 낸 점에서 통일연구원 원장으로서 역량이 인정됐다.

김연철은 한겨레신문의 ‘세상 읽기’ 칸에 2012년 10월11일부터 2018년 7월1일까지 다달이 칼럼을 기고해 남한과 북한 문제와 관련해 정보와 의견을 알렸다.

△통일부 장관 정책보좌관
김연철은 2005년 통일부 장관 정책보좌관으로서 서울에서 제15차, 평양에서 제16차, 제주특별자치도에서 제17차 등 남북 장관급회담에 세 차례 참여했고 남북당국 공동행사도 서울과 평양에서 두 차례 진행했다.

김연철은 통일부 장관 정책보좌관으로 지내며 남한과 북한 회담과 공동행사를 통해 정책적 경험을 쌓은 것을 바탕으로 통일부 장관후보로 지명됐다.

청와대 관계자는 김연철을 두고 “한반도 통일 및 남북관계, 국제관계 전문가로서 통일문제에 깊이 있고 해박한 지식을 지녔고 민관 여러 부문의 다양한 시각과 의견을 균형적으로 조화하는 태도로 통일정책 추진에 참여하기도 했다”며 “앞으로도 정부의 통일정책과 남북관계 개선을 책임지고 추진할 역량을 갖춰 통일부 장관에 적임자라고 판단한다”고 말했다.

△북핵 동결 주장
김연철은 북핵을 놓고 폐기보다 동결을 주장했다.

2017년 동아시아재단의 ‘정책논쟁’ 기고문에서 “핵 동결이 이뤄지면 시간을 벌 수 있다”며 “비핵화에 앞서 핵 동결이 중요하다”고 말했다.

2013년 낸 ‘동아시아 질서와 한반도 평화체제 전망’ 논문에서는 “이미 한반도는 재래식 군비만으로 공포의 균형을 이루고 있으며 재래식 군비 경쟁이 지속되면 북한은 핵을 폐기하지 않을 것”이라고 말했다.

△대북제재 무용론
김연철은 논문과 저서를 통해 꾸준히 대북제재 무용론을 설파해왔다.

2016년 펴낸 논문 ‘대북제재의 편견과 북방 경제의 미래’에서 “힘으로 북한을 굴복시키겠다는 제재론은 목적을 달성하지 못한 채 상황만 악화시켰으며 제재에 관한 편견이 오랫동안 한반도 정세를 악화하고 있다”며 “일반적으로 제재는 비인도적이며, 목적과 달리 결과적으로 해당 국가의 정권을 강화하는 경향이 있다”고 말했다.
 
2015년 백낙청 서울대 명예교수가 펴낸 대담집에서는 이명박 정부 때 천안함 사건 이후 실시된 5·24 조치에 관해 “북한엔 아무런 고통을 주지 못하고 우리 기업들만 막대한 손해를 본 바보 같은 제재”라고 말했다.

김연철의 대북제재 무용론은 국제사회의 입장과 충돌하는 것으로 보인다. 

미국은 “북한이 다른 길을 가지 않도록 해달라”며 제재 유지기조를 강조하고 있고 안보리도 대북제재 보고서를 통해 한국의 제재 위반 사실 등을 적시했다.

△이명박 정부 및 새누리당 비판
김연철은 이명박 정부가 이념을 앞세워 대북정책과 외교정책을 추진했다고 비판했다.

그는 2013년 논문 ‘한반도 평화의 쟁점과 향후 전망’에서 “이명박 정부는 현안을 해결하는 게 아니라 이념을 추구했다”며 “남북관계 역사에서 이념을 앞세워 외교정책을 추진한 사례는 예외적”이라고 말했다. 

2012년 18대 대선에서 새누리당이 촉발한 북방한계선 대화록 논란을 놓고 무지에서 비롯된 소모적 정쟁이라고 일갈하기도 했다.

김연철은 2013년 낸 ‘18대 대선의 통일·외교 분야 정책 비교와 평가’에서 “대선 당시 불거진 ‘북방한계선(NLL) 대화록 논란’은 한국의 외교 근간을 뒤흔든 사건으로 소모적 정쟁이자 무지에서 비롯된 착각”이라며 “새누리당이 NLL 문제를 정쟁화하는 것은 서해 평화 정착에 관한 의지가 없음을 의미한다”고 비판했다.
 

◆ 비전과 과제
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월19일 미국 워싱턴 D.C.에서 스티브 비건 국무부 대북 특별대표와 악수하고 있다. <연합뉴스>
김연철은 문재인 정부의 신(新)한반도체제 실현을 중심에 두고 교착국면에 놓인 남북관계를 풀어나가기 위해 창의적 해법을 강조하고 있다. 

김연철은 2019년 4월8일 취임사에서 “신한반도체제는 우리의 주도적 노력으로 남북한이 함께 만들어가는 공존과 상생의 평화협력 질서“라며 “가다 서다를 반복했던 불행한 남북관계의 역사를 이제는 끝내야 한다”고 강조했다.

김연철은 북미협상 진전상황을 조심스럽게 지켜보며 남북관계의 모멘텀 회복을 모색한다는 방침을 세웠다. 또 남북관계가 다시 복원될 때를 대비해 여러 구상도 마련하고 있다.

김연철은 북한과 미국이 대화를 이어가 북한 비핵화와 대북제재 문제 등에서 합의점을 찾을 수 있도록 해법을 만들어야 한다.

김정은 북한 국무위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령은 2019년 2월27~28일 베트남 하노이에서 제2차 정상회담을 진행했지만 회담이 결렬돼 합의문에 서명하지 못했다.

김연철은 2019년 3월8일 “하노이회담 이후 북한과 미국의 협상을 다시 진행하고 나아가서 합의에 성공하기 위해 창의적 해법을 마련하겠다”고 말했다.

북미관계 등 상황 진전을 지켜보며 남북 고위급회담 등을 통해 남북관계 동력 복원을 꾀해야 할 것으로 보인다.


◆ 평가


김연철은 남북관계에서 남한과 북한의 경제협력이 중요하다고 보고 대북제재에는 부정적 태도를 보이는 강성 햇볕론자로 꼽힌다.

통일부 장관으로서 적극적 정책 수단들을 내놓으면서 소강상태에 놓인 남북관계를 개선하려는 의지를 보였다는 평가를 받는다.

2016년 7월 김종인 전 더불어민주당 비상대책위원회 대표가 ‘사드 배치 자체를 반대하지 않는다’고 말하자 김연철은 개인 소셜네트워크 서비스(SNS) 페이스북에서 “‘나라가 망하는구나’라는 생각이 들었다”고 글을 올렸다.

2002년 12월 노무현 대통령이 당선된 후 북핵문제를 조율할 미국 특사 후보로 거론되기도 했다.

김연철은 2005년 6월 통일부 장관 정책보좌관으로서 서울, 평양, 제주특별자치도에서 남북 장관급회담에 참여했고 남북당국 공동행사도 서울과 평양에서 진행하는 등 통일부에서 정책 경험을 쌓아 온 것으로 평가된다.

정동영 통일부 장관을 보좌해 평양, 중국, 미국 방문에 동행해 북한문제를 책임지는 실세 보좌관으로 꼽혔다.

김연철은 2017년부터 2019년까지 통일부 정책혁신위원회 위원, 국가안보실 정책자문위원회 위원, 민주평화통일자문회의 국민소통분과위원장 등으로 활동하면서 문재인 정부의 통일정책 수립에 보탬이 됐다는 얘기도 나온다.

1996년부터 2018년까지 남한과 북한의 관계와 북한 연구 등에서 저서와 논문을 계속 발표해 관련 학계에서 전문성도 인정받고 있다.

종교는 불교다.

◆ 사건사고
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월19일 미국 워싱턴 D.C.에서 브래드 셔먼 미국 연방의회 하원 외교위원회 동아태소위원장과 악수하고 있다. <연합뉴스>
△부동산 투기 의혹 및 양도소득세 탈루 
김연철은 ‘서울 서초동 삼성래미안 아파트 분양권’, ‘서울 방배동 삼호아파트’, ‘서울 방배동 궁전아파트’, ‘남양주 토지’ 등을 거래하며 세금을 덜 내기 위해 실제 거래가격보다 낮은 허위 거래가격을 담은 다운계약서를 작성했다.  

유기준 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 “김연철은 아파트만 5건, 분양권 2건, 토지 1건을 포함해 시세차익을 노리고 8번의 다운계약서를 작성했다”며 “분양권 전매는 실거주 목적이 아닌 프리미엄을 노린 투기”라고 지적했다. 

김연철은 인사청문회에서 그와 배우자의 양도소득세 탈루 관련 의혹 대부분을 인정했다.

△부동산 차명거래 의혹
김연철의 배우자는 2016년 6월 김현철의 처제 명의로 논산에 있는 주공아파트를 매입했다. 당시 처제는 미국에 있었고 김연철의 배우자는 처제를 대신해 계약을 진행했다. 

정진석 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 “위임장도 없이 어떻게 부동산 거래가 가능한가”며 “김연철이 신고한 재산이 6억2000만 원 정도인데 지난 7년 동안 미국 유학 중인 두 딸에게 송금한 유학비용이 5억6000만 원 정도이니 처제의 통장에서 빠진 뭉칫돈이 유학비용으로 송금됐다는 합리적 의심이 든다”고 말했다.

이 외에도 김연철이 경남 김해의 한 대학 교수로 재직하며 머무른 집도 차명거래 의혹을 받았다. 

김연철은 2011년 2월 처제가 매입한 김해의 한 다세대주택에 머물렀다. 이 다세대주택은 김연철이 김해 근무를 마치고 서울 전입한 뒤인 2014년 매각된 것으로 확인돼 차명거래 의혹이 제기됐다

김재경 자유한국당 의원은 2019년 3월26일 통일부장관 인사청문회에서 김연철이 011년 9월 김연철이 경상남도 김해에서 대학 교수로 재직할 당시 처제 소유의 다세대주택에 머물렀던 사실을 지적했다.

△역대 정부별 남한과 북한 관계 평가로 구설
김연철은 2018년 2월 인터넷매체와 인터뷰에서 이명박 정부와 박근혜 정부 때 남한과 북한 관계를 평가해 자유한국당의 거센 반발을 샀다. 

김연철은 “전두환 정부는 아웅산 사건이 있었어도 북한과 대화에 필요성을 알고 있었다”며 “한국의 소위 ‘원조보수’라고 할 수 있는 군부세력도 한반도 정세를 생각하고 큰 틀을 봤는데 이명박과 박근혜 정부는 남한과 북한의 대화 그 자체의 필요성을 부정하는 등 역사적 정통성이 결여된 보수세력”이라고 비판했다.

그는 “이명박과 박근혜 정부처럼 북한과 대화 자체를 하지 않으면 북한문제가 남한 안에서 정치용으로만 남게 되는 것”이라며 “그러니까 북한 혐오, 북한 붕괴론, 통일 대박론 등이 나올 수밖에 없다”고 말했다.

△2030세대 통일의식 비판해 논란
김연철은 2018년 9월 언론인터뷰에서 통일의식과 관련해 2030세대를 비판해 논란이 일었다.

김연철은 “요즘 20~30대는 통일에 부정적 입장을 보이고 당위론이나 사명감보다는 자기 이해를 중요하게 여긴다”며 “통일이 나의 삶에 도움이 될지 안 될지 따진다”고 비판했다.

△페이스북에서 정치인 비판
김연철은 개인 소셜네트워크서비스(SNS) 페이스북에서 정치인들을 거친 표현으로 비판했다.

2015년 3월 당시 문재인 새정치민주연합 대표가 강화도 해병대대를 방문한 사진을 페이스북에 올리면서 “군복 입고 쇼나 하고 있다”는 글을 썼다.

2016년에는 김종인 전 더불어민주당 비상대책위원회 대표를 ‘박근혜 전 대통령이 씹다 버린 껌’으로, 추미애 더불어민주당 대표를 ‘감염된 좀비’에 비유했다.

김연철은 2019년 3월 국회 인사청문회에서 “통일부 장관 후보자로 지명된 뒤 비판을 접하며 냉정하게 지나온 삶을 되돌아 보았다”며 “다른 사람에게 마음의 상처를 준 부분에 내 의도가 어떠했든지 이 자리를 빌려 정말 깊은 사과를 하겠다”고 말했다.

△박왕자씨 피살사건에 ‘통과의례’ 발언 논란
김연철은 북한 금강산에서 피격으로 사망한 박왕자씨사건을 향해 ‘통과의례’라는 표현을 써서 비난을 받았다.

박왕자씨는 2008년 7월11일 금강산 여행을 갔다가 북한 초병에게 피살당했다. 그 뒤 금강산 관광이 전면 중단됐지만 북한은 아직까지 공식 입장을 내놓지 않고 있다.

김연철은 2010년 언론 기고문에서 “총격사건으로 관광객이 사망하는 사건·사고는 겪어야 할 통과의례였다”고 말했다.

2012년 한 세미나에서는 “박왕자씨 사망사건이 발생한 뒤 시일이 흘러 진상조사는 의미가 크지 않다”며 “이미 북한이 간접적 경로로 사과도 표명했다”고 말했다.

2019년 3월 국회 인사청문회를 앞두고 김연철의 발언이 알려지자 전희경 자유한국당 대변인은 2019년 3월16일 “북한의 조선중앙통신을 통해 흘러나왔어도 온 국민이 분노했을 이 망언은 문재인 정권의 통일부 장관 후보자를 통해 세상에 나왔다”고 비판했다.

이언주 바른미래당 의원도 같은 날 “김연철 통일부 장관 후보자가 그동안 해왔던 발언을 보면 막장 후보, 나아가 반체제·반국가 인사”라고 말했다.

김연철은 2019년 3월17일 “‘통과의례’라는 표현은 박왕자씨 비극을 직접 지칭한 것이 아니다”며 “금강산 관광 초기 신뢰 부족으로 겪었던 정치적·문화적 갈등을 총칭하는 것”이라고 해명했다.

박왕자씨 아들 방재정씨가 2019년 3월26일 국회 김연철 통일부 장관 후보자 인사청문회에 참고인으로 나오려고 했지만 여당 반대로 무산됐다.

△국가보안법 폐지 주장 및 이적 단체 옹호
김연철은 한겨레 평화연구소장으로 일하던 2008년 이적 활동 혐의를 받는 한국청년단체협의회의 무죄 선고를 촉구하는 선언문에 서명했다. 

이 선언문에는 국가보안법을 폐지해야 한다는 내용도 담겨있었다.

국청년단체협의회의는 남한을 미 제국주의 식민지로 규정하고 북한 선군정치를 찬양했다는 이유로 이적단체로 규정됐다.

김연철은 2002년 법정에서 이 한국청년단체협의회의를 옹호하기도 했다. 


◆ 경력
▲ 김연철 통일부 장관(왼쪽)이 2019년 11월14일 정부서울청사에서 현정은 현대그룹 회장과 악수하고 있다. <연합뉴스>
1993년 3월부터 1997년 4월까지 평화문제연구소 책임연구원으로 활동했다.

1997년 4월부터 2002년 4월까지 삼성경제연구소 북한연구팀 수석연구원으로 일했다.

1997년 7월부터 2005년 1월까지 민주평화통일자문회의 자문위원을 맡았다.

2002년 5월부터 2008년 6월까지 고려대학교 아세아문제연구소 연구조교수로 일했다.

2004년 7월부터 2006년 1월까지 통일부 장관 정책보좌관을 맡았다.

2006년 7월부터 2012년 7월까지 통일부 정책자문위원회 위원으로 활동했다.

2006년 8월부터 2007년 6월까지 민주평화통일자문회의 직능상임위원을 담당했다.

2007년 7월부터 2009년 6월까지 민주평화통일자문회의 자문위원으로 다시 일했다.

2008년 7월부터 2010년 3월까지 한겨레통일문화재단 한겨레평화연구소장을 지냈다.

2010년 4월 인제대학교 통일학부 조교수에 올랐다.

2014년 4월 부교수로 승진했다. 2019년 현재는 휴직상태다.

2011년 1월부터 2017년 12월까지 북한연구학회 편집위원, 편집위원장, 편집위원회 이사로 활동했다.

2012년 8월부터 2014년 2월까지 새로운 코리아 구상을 위한 연구원에서 연구원장으로 일했다.

2017년 1월부터 2018년 6월까지 통일부 북한인권증진자문위원회 위원으로 일했다.

2017년 9월부터 민주평화통일자문회의 국민소통분과 위원장으로 활동했다.

2017년 9월부터 2017년 12월까지 통일부 정책혁신위원회 위원을 지냈다.

2017년 7월부터 2018년 4월까지 국가안보실 정책자문위원회 위원을 맡았다.

2018년 4월부터 2019년 3월까지 통일연구원장으로 활동했다.

2019년 4월 제40대 통일부 장관으로 임명됐다.

◆ 학력

1983년 강원도 동해시에 있는 북평고등학교를 졸업했다.

1983년 3월 성균관대학교 정치외교학과에 입학해 1990년 2월 졸업했다.

1992년 2월 성균관대학교 대학원 정치외교학과에서 정치학 석사학위를 받았다.

1996년 8월 성균관대학교 대학원 정치외교학과에서 정치학 박사학위를 받았다.

◆ 가족관계

배우자는 이병임 건양대학교 교수다. 슬하에 2녀를 두고 있다.

◆ 상훈

2009년 10월 제15회 통일언론상 대상을 받았다.

◆ 기타

통일부 장관 인사청문회에 제출한 자료에 따르면 본인과 배우자, 장녀, 차녀 등 6억2700만 원의 재산을 보유했다. 경기도 남양주시 토지(7200만 원), 서울 서초구 아파트(8억2400만원), 금융기관 채무(4억4300만 원) 등이 포함됐다.

1996년에 ‘북한의 산업화 과정과 공장관리의 정치(1953-70) : 수령제 정치체제의 사회경제적 기원’ 논문을 써 성균관대에서 정치외교학 박사학위를 받았다.

논문은 ‘북한의 산업화와 경제정책’(2001), ‘한반도 평화경제론 : 평화와 경제협력의 선순환’(2006), ‘쿠바 후계체제에서 외압과 분절적 경제개혁의 유산 : 북한에 주는 시사점’(2007), ‘냉전의 추억’(2009), ‘협상의 전략’(2016), ‘70년의 대화 : 새로 쓰는 남북관계사’(2018) 등을 썼다.

저서로는 '민족의 희망찾기', '남북경협 GUIDE LINE(북한의 투자환경과 진출전략)', '북한의 배급제 위기와 시장개혁 전망', '북한의 정보통신기술', '북한 경제개혁 연구', '북한의 산업화와 경제정책', '냉전의 추억'(2009) 등이 있다.

1985년 9월부터 1987년 12월까지 육군에서 복무한 뒤 병장으로 만기 전역했다.


◆ 어록


“북한 지역 개별관광, 비무장지대(DMZ) 국제평화지대화, 남북 철도 연결은 현 상황에서 실현 가능하고 남북 모두에게 도움이 되는 협력 사업이다. 남북관계 진전은 한반도 평화정착의 변함없는 필요조건이다.” (2020/03/02, 통일부 창설 51주년 축사에서)

“(북한이) 이동 제한, 해외 방문 중지, 외국인 격리 등 강도 높은 차단조치를 시행하고 있다. 김정일 생일 중앙보고대회를 개최하지 않은 것은 이번이 처음이고 건군절 기념행사는 소규모로 열었다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 북한의 코로나19 대책 관련)

“기본적으로 감염병 전파 차단 및 대응을 위해 남북 간 협력이 필요하다는 입장이다. 앞으로 우리측 발생 현황과 북한 동향, 민간 입장 등을 종합적으로 고려해 추진방향을 모색해 나갈 것이다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 남북 코로나19 방역 협력 관련)

“백두산혁명전적지 답사, 내각전원회의 확대회의, 단체·부문별 궐기대회 등 내부결속과 경제성과 창출 독려는 지속하고 있다. 대외 선전매체 중심의 대남비난을 지속하고 있다.” (2020/02/18, 국회 외교통일위원회 현안 보고에서 북한의 대내외 정세 관련)

“한반도의 허리인 비무장지대와 접경지역에서, 남북한은 물론 대륙과 해양을 이을 철도와 도로의 연결에서 북한이 집중하고 있는 관광 분야에서 남북관계의 공간 확대를 지속적으로 모색하고자 한다. 이제 다시 어떤 환경에도 흔들리지 않을 지속가능한 교류와 협력을 시작할 때다. 어려울 때 서로 돕고 장애물을 함께 넘는다면 평화의 길도 그만큼 가까워질 것이다.” (2020/02/09, 2020 평창평화포럼 축사에서)

“어르신들께서 북한을 방문하시고 정부가 그 비용을 지원해드리는 방법도 검토하고 있다. 헤어진 가족을 만나고, 그리운 고향을 찾는 일은 너무나 당연한 일"이라며 "어느 누구도, 그 어떤 이유에서라도 막을 수 없다.” (2020/01/25, 제36회 망향경모제 격려사에서)

“동해 북부선은 강원도 발전을 견인하며 유라시아 대륙과 태평양을 연결하는 새로운 실크로드로 거듭날 것이다. 동해 북부선 연결을 하루라도 앞당길 수 있도록 최선의 노력을 다 하겠다. 올해는 남과 북이 끊어진 철도와 도로를 연결하기로 합의한 지 꼭 20년이 되는 해다.” (2020/01/15, 사단법인 희망래일 창립 10주년 정책세미나 축사에서 동아시아 철도공동체 구축을 위해 동해 북부선 연결의 당위성을 강조하며)

“정부는 북미관계가 해결될 때까지 기다리기보다 남북관계 개선을 위해 할 수 있는 조치를 취해 나갈 것이다. 국제기구와의 협력, 개별관광 등 다양한 방안을 모두 점검해 남북관계 개선을 위한 적극적인 노력을 기울일 것이며 그 과정에서 신뢰를 쌓고 남북의 직접 대화, 협력으로 나아가도록 할 것이다.” (2020/01/14, 대북 종교·시민단체 대표와 오찬간담회에서)

“달라진 조건과 환경을 종합적으로 고려하면서 남북 관광협력 방안을 강구해 나갈 것이다.” (2020/01/10, 이화영 경기도 부지사와 남북교류협력 재개 및 활성화 방안을 논의한 자리에서)

“북한 내부적으로 보면 김정은 위원장의 현지 지도가 정상적으로 이루어지고 있고, 노동신문 등 북한매체에서는 (미국과 이란의 군사적 긴장에 관한) 사실 보도를 하고 있다. 북한의 특이한 동향은 발견되지 않고 있다.” (2020/01/09, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 미국과 이란 간 군사적 긴장이 고조되고 있는 상황 관련)

“(미국의 대북) 제재가 해제돼야 가능한 분야가 있고 제재 상황에서도 할 수 있는 분야가 있다. 정부는 싱가포르 북미정상회담 합의문에 나와 있는 내용 중 동시적·병행적 접근이 이행될 수 있어야 된다는 입장이다.” (2020/01/09, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 문재인 대통령이 신년사에서 제안한 남북협력 실천 관련)

“북한의 2020년 전략구상을 볼 때 당분간 남북관계 상황이 밝지 않아 보인다. 과감하고 혁신적 ‘새로운 사고’가 필요하다. 6·15 남북공동선언 20주년을 맞이하는 올해를 (남북)교착의 한 해로 보낼 수는 없다. 급변하는 세계질서에서 교착은 곧 후퇴를 의미한다.” (2020/01/02, 통일부 신년사에서)

“문재인 대통령이 언급한 것처럼 DMZ 국제평화지대화는 평화경제의 첫걸음이다. 첫 단계로 DMZ 남북공동실태조사를 계획을 짜고 있다. 실태조사 내용은 DMZ를 유네스코 세계유산 남북공동 등재하는 과정에서 기초자료로 활용될 것이다.” (2019/12/27, 송년 기자간담회에서  남북 경색국면을 돌파하기 위해 제시한 비무장지대(DMZ) 남북공동실태조사와 철도·도로 연결 사업 후속 조치, 관광 분야 협력 확대 등과 관련해)

“대화 당사자 모두 이번에야말로 결실을 이뤄내겠다는 비상한 각오와 인내심을 가지고 끝까지 노력을 이어가야 한다. 반전(反戰)은 저절로 이루어지지 않는다.” (2019/12/20, 북한연구학회 동계학술회의 축사에서)

“결의안에 동북아시아 평화에 대한 구체적인 조치를 포함했다면 좋았을 걸 하는 아쉬움이 남는다. 2018년 경색된 남북관계가 대화 국면으로 전환된 것은 문재인 대통령이 평창 올림픽을 앞두고 유엔 총회에 참석해 올림픽 휴전을 제안하면서 시작됐다.” (2019/12/09, 일본 정부의 올림픽 휴전 결의 추진 관련)

“금강산 관광이 추진되는 과정에서 숙소 문제를 해결하지 못해 컨테이너를 사용했는데 지금 금강산 지역에 340개 정도 있다. (이 시설물들은) 관광 중단 이후 관리되지 못한 채 방치됐다. 금강산관광 문제에 대해 남북 간 입장차가 있다. 북한은 일관되게 철거 입장을 고수하고 있고 (이에 대해) 우리는 정비 필요성에 공감한다는 정도다.” (2019/12/02, 북한의 금강산 내 남측 시설물 철거 요구를 두고)

“우리도 북한과 똑같이 대응해야 한다는 방식의 엄격한 상호주의를 주장하는 목소리도 있다. 그러나 이러한 접근은 현상을 유지하거나 악화시킬 수는 있어도 더 나은 방향으로 변화시키지는 못한다. 전진과 후퇴를 거듭하면서도 점진적 발전으로 나아간 역사적 경험을 복기할 필요가 있다” (2019/12/02, 관훈클럽 초청 토론회 기조 연설에서)

“비무장지대(DMZ)에서 이뤄지는 협력은 남북, 북미 간 합의 이행의 새로운 기반이 돼 한반도와 동북아의 평화와 안정에 기여할 것이다. 이제 북한이 호응할 차례다. 남과 북이 함께 힘을 합치면 비무장지대를 무대로 새로운 한반도 평화시대가 펼쳐질 것이다. 접경지역 또한 남북 간 교류협력과 한반도 평화경제의 구심점으로 거듭날 것이다.” (2019/11/28, 비무장지대 평화협력 국제포럼 개회사에서)

“한반도평화포럼을 만들고 매년 봄 '춘래불사춘(春來不似春)'이라는 표현을 썼던 기억이 난다. 한반도 평화의 봄을 맞이하려면 평화를 만드는 사람들의 의지와 노력, 협력이 중요하다. 저도 최선을 다 하겠다.” (2019/11/27, 한반도평화포럼 10주년 기념행사에서)

“지난해 남북 정상은 2032년 하계올림픽을 공동으로 유치하는 방안에 대해 뜻을 모았다. 2018년 평창이 뿌린 평화와 번영의 씨앗은 2032년 서울-평양 공동 올림픽 통해 활짝 꽃필 것이다. 과거 올림픽 개최지가 길게는 11년 전에 결정된 사례도 있는 만큼 2032년 올림픽이 2021년 결정될 수도 있다. 2032년 서울-평양 올림픽이 결정되면 도시 교류의 첫 모델이 되는 등 남북관계의 폭과 깊이 모두 이전과는 확연히 달라질 수 있다.” (2019/11/26, 2032 하계올림픽 서울-평양 공동유치 공감 포럼에서)

“미 연방정부 관계자, 전문가들과의 소통 강화를 통해 우리 정부의 대북 정책 방향과 당면 현안에 대해 공감대를 이뤘다고 평가한다. 금강산 관광 해법을 모색하고 활성화해나가는 그런 과정 가운데서 미국과 긴밀한 협의를 해나가겠다.” (2019/11/25, 5박6일 일정으로 다녀온 방미 결과 보고에서)

“정부는 지금의 상황을 금강산 관광 위기가 아닌 지속가능한 남북교류 협력의 토대를 마련하는 기회로 삼고자 한다. 변화된 조건과 환경을 고려하면서 금강산 관광 재개와 활성화를 적극적으로 추진할 것이다.” (2019/11/20, 미국 워싱턴D.C.에 있는 미국평화연구소(USIP)에서 열린 한반도국제평화포럼(KGFP) 기조연설에서)

“우리 입장에서는 우리가 갖고 있는 구상을 잘 설명했다. 조만간 또 이런 협의를 할 수 있는 기회가 있을 것이라고 보고 있다. 미국도 이 협상의 성공을 위해서 여러 가지 검토를 하는 것으로 보인다.” (2019/11/19, 스티븐 비건 국무부 대북특별대표와 면담한 뒤 북미 비핵화 협상과 관련)

“자필 귀순 의향서를 작성했으나 (남하) 동기와 준비과정, 행적 등을 종합적으로 판단해 귀순 의사에 진정성이 없는 것으로 봤다. 이들은 우리 해군에게 발견된 이후에도 NLL(북방한계선)을 넘어 북상했다가 다시 넘어왔고 귀순 표시 없이 북서쪽 방향으로 도주를 시도했다. 해군 특공대의 제압 과정에서 ‘삶을 포기하려는 생각을 했다’고 말하기도 했다.” (2019/11/15, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 귀순 의사의 진정성이 없다고 판단한 근거가 무엇이냐는 김재경 자유한국당 의원의 질문 관련)

“김정은 위원장의 금강산 방문 보도 이후 북측 입장을 분석하고 나름대로 이해하려 노력했지만 안타깝게도 정확히 알고 있다고 보긴 어렵다. 북한의 (금강산시설 철거 최후통첩 관련) 보도를 다들 보셨겠지만, 상황이 엄중하고 여전히 남북한 간의 의견 차이도 크다.”(2019/11/15, 서울 남북회담본부 회담장에서 열린 금강산 사업자 대상 간담회 모두발언에서)

“회장님도 저도 좀 걱정이 많은 시기인 것 같다. 상황이 좀 엄중하고 남북 간 입장차도 여전하지만 금강산관광이 갖는 역사적 의의와 앞으로의 발전 방향에 대해서는 남북 당국뿐 아니고 현대도 잘 알고 있다고 생각한다. 정부가 기업 재산권 보호를 최우선으로 하면서 ‘창의적 해법’을 모색하기 위해 노력하고 있다.” (2019/11/14, 정부서울청사에서 현정은 현대그룹 회장과 개별회동한 자리에서)

“일단 북미 실무협상을 통해 이견을 조율해나가고 있는 과정에 있다. 그 성과에 따라서 정상회담 여부가 결정될 것으로 본다.” (2019/11/08, 국회 예산결산특별위원회 전체회의에서 12월 북미 정상회담의 개최 가능성과 관련)

“지난 2일 나포한 북한 주민 2명은 동료 선원 16명을 살해하고 도주한 것으로 파악하고 있다. 이들은 우리 해군에 제압된 직후 귀순 의사를 표명하기도 했으나 일관성이 없어 신뢰할 수 없고 살인 등 중대한 비정치적 범죄를 저질러 우리 사회에 편입 시 위험이 될 수 있고, 국제법상 난민에 해당하지 않는다는 결론을 내리고 추방했다.” (2019/11/07, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북방한계선 인근에서 나포된 북한주민 추방 관련)

“일단 남북이 마주 앉으면 양측 모두 만족하면서도 실천 가능한 금강산지구의 새로운 발전 방안을 찾을 수 있다. 북한도 이 문제가 우리와의 합의가 필요한 사안임을 잘 알고 있다.” (2019/11/06, ‘한반도 비핵평화 프로세스: 전망과 과제’ 심포지엄 축사에서)

“자력으로 금강산 관광 재개를 준비하겠다는 의지를 밝히면서 대외적으로는 금강산 관광 재개를 촉구하는 의도로 분석하고 있다. 현대아산 등 사업자와 면밀하게 협의를 계속하고 있으나 금강산 문제 해결을 위해서는 아무래도 (북한과) 대면 협의가 필요하다.” (2019/11/05, 국회 예산결산특별위원회 전체회의에서 북한의 금강산 관광시설 철거 통보 관련)

“앞으로 남북 당국 간, 그리고 사업자와 북한 사이에서 협상할 수도 있지만, 그보다 중요한 것은 통일부와 사업자 사이에 잘 논의해야 할 것 같다. 엄중한 상황이기 때문에 정보를 공유해나가면서 지혜를 모아서 어떻게든 해법을 찾아야 하지 않을까 생각한다.” (2019/10/31, 정부서울청사 집무실에서 배국환 현대아산 사장과 안영배 관광공사 사장을 면담한 자리에서)

“가장 중요한 것은 신변안전 문제인데 그 부분은 남북 간에 협의가 이뤄지면 구체적인 실행방안을 찾을 수 있을 것이다. 우리 국민이 안심하고 관광할 수 있는 환경이 조성돼야 한다는 점에 대해서는 남북 협의가 필요하다. 특히 금강산관광은 남북한의 협의가 있으면 할 수 있는 일이 적지 않다.” (2019/10/30, 국회 외교통일위원회에서 금강산관광 문제 해법으로 제시된 개별관광 관련)

“3가지 원칙을 기준으로 해서 대응하겠다. 첫째는 우리 기업의 재산권 보호고, 두 번째는 조건과 환경을 충분히 고려하고, 세 번째는 달라진 환경들을 반영해서 그야말로 창의적 해법을 마련하겠다.” (2019/10/25, 북한이 보낸 금강산의 남측 시설 철거 문제를 논의하자는 통보 관련)

“현재 남북관계 상황은 엄중하다. 결코 좋다고 볼 수 없다. (김정은 위원장이) 선대의 정책에 대해서 사실상 비판하는 형식을 취했기 때문에 진짜 정책 전환인지, 아니면 다른 시그널인지 좀 더 분석해봐야 한다. 북미 관계든 남북관계든 연말 이전에 한두 번의 중대한 대화의 계기가 올 것이다. 그 계기를 놓치지 말고 상황을 개선해야 한다.” (2019/10/23, 더불어민주당 한반도비핵화대책특별위원회 초청 정책간담회에서 김정은 북한 국무위원장의 대남의존정책 비판 관련)

“안전문제를 잘 지켜 나가면서도 비군사적 성격의 비무장지대 출입에 관련해선 제도적 보완이 있어야 하지 않을까 생각하고 있다. 그동안 DMZ(비무장지대) 출입 문제, MDL(군사분계선) 통과 문제에 관련해 의견 차이가 있었다. 그렇지만 그 의견 차이를 해소하기 위해서 나름대로 긴밀하게 협의를 하고 있다.” (2019/10/21, 국회 외교통일위원회의 국정감사에서 비무장지대 출입에 관한 유엔군사령부의 법적 허가권 문제에 제도적 보완이 필요하다며)

“일종의 교류협력 질서에 어떤 영향을 미칠 것인가 부분도 생각해 봐야 하기 때문에, 종합적으로 검토하고 있다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국정감사에서 고가 계약 논란에 휩싸인 북한 노동당 기관지인 노동신문 콘텐츠의 국내 배포권 문제와 관련  남북 교류협력 질서에 미치는 영향 등을 포함해 종합적으로 검토하고 있다며)

“5·24조치는 이미 이명박 정부에서도 유연화 조치를 취했다. 박근혜 정부에서도 나진-하산 프로젝트의 경우 예외조치로 한 바 있다. 조건과 환경에 맞게 검토할 수 있다고 생각한다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 이명박 정부 때 천안함 폭침에 대응해 취한 5·24 조치의 해제 논의와 관련)

“매우 실망스럽다. 북한은 거액의 중계권료를 포기했는데 여기에는 소강국면에 있는 남북관계도 영향을 미친 것으로 보인다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 평양에서 열린 월드컵 축구 남북 예선전이 생중계 없이 열린 것을 두고)

“국제기구를 통해 (남북이) 협력할 수 있는 방안도 검토해 보겠다. 방역 협력에 관심을 가진 국내외 NGO(비정부기구)와도 협력할 수 있다면 협력할 것이다.” (2019/10/17, 국회 외교통일위원회 국감에서 아프리카돼지열병 사태 관련 국제기구를 통한 대북협력 검토 가능성을 언급하며)

“북미가 생산적이고 합리적 대화를 지속하면서 진전된 결실을 볼 수 있도록 할 수 있는 모든 역할을 다하겠다. 비록 합의는 이루지 못했지만, 대화와 협상을 통해 문제를 해결해 나간다는 원칙을 다시 한번 확인했다.” (2019/10/08, 경주실내체육관에서 열린 2019 민족통일전국대회 축사에서 최근 북미실무협상 관련)

“10·4 선언은 지나간 과거가 아니라 여전히 가야 할 목표다. 정전체제의 종식과 항구적 평화체제의 구축은 멀지만 반드시 가야 할 길이다. 문재인 정부는 어떤 어려움이 있더라도 10·4선언의 핵심인 한반도 평화경제 시대를 향해 뚜벅뚜벅 걸어갈 것이다.” (2019/10/04, 서울 영등포구 63컨벤션센터에서 열린 10·4선언 12주년 기념식에서)

“장기적 교착에 들어와 있는 이 국면을 다시 협상 국면으로 전환하기 위해 우리 나름대로의 노력을 하고 있다. 북미 실무협상이 조만간에 이뤄질 가능성이 높다고 누구든지 예상할 수 있다. 한미정상회담에서는 발표된 내용도 있지만, 발표되지 않은, 북핵문제를 재개하기 위한 한미 간의 다양한 의견교환들이 있었을 것이다.” (2019/09/30, 서울 서대문구 그랜드힐튼호텔에서 열린 민주평화통일자문회의 제19기 해외 간부위원 워크숍에서)

“남북철도 연결은 공공 인프라에 해당한다. 대북 제재결의안에 보면 비상업적 공공 인프라는 제재위원회의 사전 승인을 받으면 예외적인 조치로 추진할 수 있다. 2018년 남북철도 연결 분야는 1차 조사를 마쳤다. 절차를 밟기 위해서는 국회 협상을 비롯해 국제 환경이 뒷받침돼야 하지 않나 생각한다. 철도 연결은 남북관계 역사에서 오랫동안 논의해온 사안이고 문재인 정부가 의욕적으로 추진하고 있는 교량 국가에서의 핵심 사업이다. 국제적으로도 관심이 높고, 도널드 트럼프 미국 대통령도 그 의미를 강조하고 있다. 통일부는 그런 부분을 충분히 유념하며 적극적으로 준비하겠다.” (2019/09/27, 국회 대정부질문 답변에서)

“남북관계 역시 여러 계기를 활용하여 재개를 도모할 것이다. 한반도에 평화를 만들어나가는 과정에서 남북관계가 해야 하는 역할들이 분명 존재한다. 정부도 가만히 앉아서 기다리기만 하는 것이 아니라 북미 실무협상에서 좋은 성과가 나올 수 있도록, 할 수 있는 역할을 최대한 해나가면서 긴밀히 협력할 것이다.” (2019/09/23, 북한대학원대 30주년, 경남대 극동문제연구소 47주년 국제학술회의 기조연설에서 북미 실무협상이 조만간 다시 시작될 것으로 기대한다며)

“하노이 북미정상회담 이후 소강 국면을 보였던 협상 국면을 다시 재개하기 위해 시동을 걸고 있다. 남북미 삼각관계에서는 역사적으로 (한미·남북·북미) 3개의 양자관계가 서로 긴밀히 돌아갈 때 문제가 해결됐다. 하나가 잘 돌아가고 다른 게 잘 돌아가지 않을 때는 일정한 수준 이상으로 발전하기는 어렵다는 교훈이 있다.” (2019/09/17, 민주평화통일자문회의 제19기 부의장·협의회장 합동 워크숍 강연에서)

“앞으로 정부는 남북관계가 재개되면 이산가족 문제를 최우선으로 두고 추진해 나가겠다. 이산가족 문제를 조속히 그리고 근본적으로 풀 수 있는 방안들을 강구하면서 우리 내부적으로 할 수 있는 일들을 계속해 나가겠다. 생사 확인, 서신 교환, 고향 방문과 같은 방안도 지속적으로 의논해 나갈 것이다.” (2019/09/13, 실향민 단체인 통일경모회가 연 제50회 합동경모대회 격려사에서)

“정부의 노력이 이산가족들의 간절한 염원을 풀어드리는 데 크게 못 미치고 있음을 늘 죄송스럽게 생각한다. 북미관계와 함께 남북관계도 주춤하게 되면서 이산가족 문제 해결에 있어서도 뚜렷한 진전을 이루지 못하고 있는 상황에 놓였다. 앞으로 정부는 남북공동선언의 조속한 이행을 통해 지구상에서 가장 긴 이별을 한시라도 빨리 끝낼 수 있도록 더욱더 노력하겠다.” (2019/09/11, 이산가족의 날 행사에서)

“남북미 정상이 단순히 합의에 이르지 못했어도 실패로 보기 어렵다. 레이캬비크 정상회담에서 미소 정상은 감정적으로 불쾌하게 생각하고 얼굴을 붉힐 정도로 다퉜다. 하지만 뒷날 역사학자들은 이 회담을 냉전 종식의 초석이라고 평가한다. 나중에 북미가 합의에 성공한다면 하노이 정상회담은 레이캬비크 회담처럼 (서로를 알아가는) 진통이라고 평가될 것이다.” (2019/09/06, 전북대에서 열린 문재인 정부 대북정책과 남북관계를 주제로 한 특강에서)

“평화는 지속가능한 경제발전의 기본 토대이며, 경제협력의 확대는 평화를 증진하는 주요 수단이다. 평화가 확고히 정착되어 남북 주민들이 자유롭게 왕래하며 경제공동체를 이루는 단계까지 발전된다면, 한반도에 '사실상의 통일'이 실현될 수 있을 것이다.” (2019/08/29, DMZ 평화경제 국제포럼 축사에서)

“"올해 2월 말 하노이 회담에서는 진전된 합의에 이르진 못했지만, 훗날 하노이 회담에 대한 평가는 앞으로 북핵 문제 해결하기 위한 성과에 달려 있다. 역사적으로 보면 북미·남북·한미 관계가 서로 긍정적으로 보완할 때 문제가 해결됐다. 그런 차원에서 북미·남북의 역할이 있고 그 과정에서 한미 간 긴밀한 협의를 통해 문제 해결 방법을 찾는 노력이 중요하다.” (2019/08/28, 제6회 세계한인정치인포럼 특강에서)

“정부는 정치적 상황과 분리해서 앞으로 북한에 대한 인도적 지원 사업을 추진할 원칙을 갖고 있다. 유니세프가 어려운 여건 속에서도 북한의 영유아와 임산부에 대한 보건 영양 지원사업을 꾸준하게, 성실하게 추진하고 있는 점에 대해 매우 고맙게 생각한다.” (2019/08/26,  헨리에타 포어 유엔아동기금 사무총장과 북한 영유아·임산부의 기본적인 보건·영양 개선을 위해 중장기적 협력 방안 관련)

“현재의 한반도 정세는 오히려 평화경제의 필요성을 더욱 부각하고 있다. 유럽연합(EU)의 모체가 된 유럽석탄철강공동체가 1951년 출범했고 유럽의 평화경제는 바로 전쟁의 폐허 속에서 출발했다. 국제 분업체계의 혼돈 속에서 평화경제는 우리의 핵심적인 생존 전략이다. 아직도 평화를 부정하면서 경제를 말하는 사람들이 있다. 그러나 허공에 꽃을 피울 수는 없다.” (2019/08/20, 한반도평화경제포럼 창립기념 세미나 축사에서)

“여전히 평화를 향한 여정에서 만나게 되는 어려움들이 있지만 앞으로도 우리는 우리가 가진 의지와 지혜, 역량으로 그 어떤 난관과 도전도 함께 극복하면서 마침내 평화를 공고한 현실로 만들어 낼 것이다. 평화경제는 남북 상호의 체제 안전을 보장하면서 남북 모두에게 이익이 되도록 하자는 것이다. 온전하고 지속가능한 평화, 국민의 삶에 도움이 되는 평화경제를 만들기 위해 최선을 다해 노력하겠다.” (2019/08/18, 민족화해협력범국민협의회와 KBS가 개최한 평화음악회 축사에서)

“'DMZ(비무장지대) 평화의 길'의 동서횡단구간 노선 조사를 올해 안에 마치고 2022년까지 지역별 거점센터를 만들어 세계적인 걷기 여행길로 만들고자 한다. 지역 경제가 다시 활력을 얻을 수 있는 중요한 기회가 될 것이다.” (2019/08/09, 파주 DMZ 평화의 길 개방 행사에서)

“남북군사합의 1조에는 적대행위 금지라는 내용이 있다. 그렇기 때문에 (군사합의) 취지에 부합하지 않는다. (2019/07/30, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북한의 단거리 탄도미사일 발사와 관련)

“지금의 기회를 잘 살려서 남북의 바다를 다시 잇는다면 한반도의 운명이 극적으로 변할 것이다. 지난해부터 시작된 한반도 평화를 향한 일련의 흐름은 우리에게 다시금 주어진 기회다. 이제 남북 간에 구체적인 후속 이행 계획과 함께 그 외 실천 가능한 다양한 협력 방안에 대해 논의가 필요한 시점이다.” (2019/07/22, ‘잊힌 바다, 또 하나의 바다, 북한의 바다’ 특별기획전 개막식 축사에서)

“원래는 1항차를 7월 중에 시작을 해서 9월까지는 마칠 예정인데 조금씩 늦어(지고 있다). 그렇다고 하더라도 가능하면 9월 중으로는 마무리하기 위해서 노력을 많이 하고 있다.” (2019/07/22, 세계식량계획(WFP)을 통해 북한에 국내산 쌀 5만t을 지원하는 것 관련)

“지금은 (남북 간) 고위급회담을 열어야 될 국면이기는 하다. 고위급회담의 의제나 또 언제쯤 열릴 것인지 그런 부분들을 종합적으로 검토를 하고 있다.” (2019/07/18, CBS 라디오 시사자키 정관용입니다에서 남북관계 관련 고위급회담 재개의 필요성을 언급하며)

“향후 미·중 관계가 지금보다 악화된다 할지라도 한반도 정세와 북핵 문제 해결에 부정적 영향을 미치지 못하도록 그 가능성을 차단할 필요가 있다. 북한, 미국, 중국, 그리고 국제사회와 긴밀하게 소통하고 협력하면서 모든 관련국이 긍정적이고 건설적인 역할을 지속할 수 있도록 견인해 나가겠다. 곧 이어질 북미 실무협상이 비핵화 문제 해결의 실질적 진전으로 이어질 수 있도록 각별한 노력을 기울여 나가겠다.” (2019/07/11, 한반도평화만들기 재단의 연례 학술회의 오찬사에서)

“향후 협상 과정에서 양측간 접점을 마련하고 구체적인 합의를 도출하는 데 있어 중요한 기반이 될 것이다.” (2019/07/09, 남북미 정상의 판문점 회동에서 상호 신뢰를 확인했다며)

“북미 실무회담 추이와 함께 북한의 태도도 종합적으로 고려해 남북회담의 형식이나 의제를 신중히 판단해야 할 시점이다. 비핵화의 상응 조치를 구상할 때 제재완화 중 남북경협이 포함될 수 있도록 노력해야 한다는 주장에 공감한다. 앞으로 법적인 개념에서도 적대관계가 종식될 수 있도록 협상에서 노력해야 할 것이다.” (2019/07/03, 국회 외교통일위원회 전체회의에서)

“최근에 트럼프 대통령과 김정은 국무위원장 사이의 친서외교를 통해서 대화의 환경이 조성되고 있다. 다시 협상의 문을 열고 협상이 성공할 수 있도록 유연하고 창의적인 해법이 필요할 때다. 한미 사이에 생산적인 협의를 기대하고 있다.” (2019/06/28, 스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표와 한반도 정세 교착해소 방안과 남북관계 현안을 논의하며)

“잠시 주춤했던 한반도 비핵·평화 프로세스가 새로운 추진 동력을 얻는 돌파구가 될 것이다.  곧 개최되는 한미정상회담이 북미협상을 재개하고 한반도 평화를 공고히 하는 기회가 되도록 최선의 노력을 다 하겠다.” (2019/06/27, 2019 한반도평화 심포지엄 기조연설에서 북미 정상의 친서 교환이 한반도 평화 프로세스 돌파구가 될 것이라며)

“하노이 회담 이후 북미관계도 소강 국면이었고, 남북관계도 마찬가지로 어느 정도 소강 국면이다. 그렇지만 남북관계에서는 일상적 대화가 이뤄지고 지금도 개성에 남북공동연락사무소에서는 남북한이 같이 근무하고 있고, 통상적인 의사소통이 이뤄지고 있다. 남북관계가 재개되면 연락사무소의 기능과 역할을 확대할 생각이다. 남북관계를 재개할 수 있도록 여러 환경을 만들기 위해 노력하고 있다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 남북관계 전망 관련 질문에 관한 답변)

“북한의 비핵화 과정에서 영변의 의미는 두 가지로, 첫 번째는 역사적 의미다. 북핵 협상의 역사 25년에 걸쳐 영변 시설은 1994년 제네바 합의나 2005년 9·19 공동성명에서의 핵심적 합의였다. 두 번째는 북한의 전체 핵 개발 사이클에서 영변이 차지하는 비중이다. 물론 영변 이외에도 여러 가지 시설들이 많이 있지만, 영변 시설을 폐쇄한다고 했을 때는 플루토늄 생산뿐만 아니고 우라늄 농축 시설도 어느 정도 폐기되는 것이기 때문에 그것이 갖는 의미는 결코 적지 않다. (현재는) 3차 북미회담 준비 과정에서 '영변+α' 중 알파(α)를 어떻게 구성할 것인가라는 것이 현재의 매우 중요한 과제다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 문 대통령이 되돌아갈 수 없는 비핵화 단계로 영변 핵시설의 전면 폐기를 언급한 것을 두고)

“신뢰를 어떻게 만들어 갈 것인가 하는 것이 3차 회담이 준비되고 성공하기 위해서 가장 중요한 요소다. 신뢰에 대해선 3가지로 생각한다. 첫 번째는 신뢰는 상호적이어야 한다. 상대편의 신뢰를 하기 위해서는 내가 상대편에게 어떤 신뢰의 결실을 줄 수 있을 것인가를 북미 양국 모두 고민해야 한다. 두 번째는 신뢰를 만들어가는 과정에서는 수동적 방식보다는 능동적으로 먼저 신뢰를 만들어가는 노력이 중요하다. 세 번째는 신뢰한다는 것은 과정이고, 또 합의와 이행의 반복을 통해서 쌓아나가야 할 목표이기도 하다. 결국 신뢰를 만들어가는 과정이 비핵화의 속도를 결정하지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 3차 북미회담 성사를 위한 선결조건을 두고)

“핵심 쟁점들에 대해서 진전하기 위해서는 실무차원에서도 신뢰의 신호를 주고받는 것이 필요하다. 그런 차원에서 보면 어제오늘의 북한과 미국이 주고받는 것은 결국 불신의 표시라고 생각한다. 비핵화와 상응 조치 사이의 관계를 어떻게 규정할 것인가, 그리고 이것을 어떻게 동시 병행적으로 추진할 것인가에 대해 어느 정도 조율된 공감대가 있어야만 실무차원에서 핵심적 쟁점 해결하는데 매우 중요한 기회가 될 것이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한이 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관을 비난한 것을 두고)

“이란 핵 합의 탈퇴는 이에 대한 트럼프 대통령의 판단이 작용한 것이고, 북핵 협상은 트럼프 정부에 들어와서 트럼프 대통령이 과거의 북핵 협상의 경험과 비교해서 성공을 추진하고 있기 때문에 약간의 차이가 있지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 미국의 이란 핵 합의 탈퇴가 향후 북미협상에 영향을 미칠 것인 지를 두고)

“경제협력 관해서는 한미 사이에 계속 의견을 교환하고 있다. 경제협력은 남북 주민들의 일상적 삶이 결합하는 방식이라는 의미도 있다. 예를 들어 한반도에서의 개성공단은 매우 이질적인, 오랫동안 분단된 사람들이 일상에서 서로 소통하고 그 차이 줄여나가는 과정이라는 의미가 분명히 있다. '평화경제'는 국내경제에 미칠 영향도 굉장히 크다. 특히 현재와 같은 제재상황에서도 한반도에 현재 수준의 평화정착만이라도 접경지역에 미치는 경제적 효과 적지 않다. 대한민국의 장기적인 경제 전략 측면에서도 매우 중요한 비전이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한에 관한 경제적 인센티브 관련 한미 간 공감대가 형성했는 지를 두고)

“남북 정상은 두 사업 모두 여건 마련되는 대로 재개하기로 합의를 한 것이고 정부는 여건 마련을 위해서 노력하고 있다. 여건 마련에서 가장 중요한 건 비핵화 협상의 진전이라고 할 수 있을 것 같고, 여러 방식이 있을 수 있을 것 같다. 당연히 제재 완화의 결과로 그런 사업 가능할 수 있는 방식이 있는 것이고, 또 제재완화 초기 국면에서 예외적인 조치로 이런 부분 고려할 수도 있다고 생각한다. 앞으로 협상의 패키지를 구성하는 데 있어서 여러 촉진요소로서 고려해볼 수 있는 방안이라고 보고 있다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 완전한 비핵화 이전에도 금강산관광 및 개성공단 재개가 가능한 지를 두고)

“지금 대체로 확인할 수 있는 것은 두 가지로, 김영철 부위원장은 현재 직위를 유지하고 있다는 것이고, 통일전선부장은 새로운 사람이 장금철이란 분이 임명됐단 것이다. 두 사람의 역할에 대해서는 좀 더 지켜봐야 한다고 생각한다. 다만 최고인민회의 이후에 내각 총리를 비롯한 엘리트들의 여러 가지 개편이 있었기 때문에 그런 개편들이 분야별로 실무진에도 있을 수가 있다고 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 하노이 회담 이후 김영철 당 부위원장, 김성혜 통일전선부 실장의 역할 변화를 두고)

“추가적인 지원의 규모와 방법, 시기 부분은 5만 톤의 지원 과정을 보고 추후에 결정할 예정이다. 인도적 지원 자체는 제재에 해당하지 않지만, 인도지원 과정에서의 수송 문제 등 여러 가지 문제들이 제재의 영향을 받고 있다. 그런 부분에 대해서는 세계식량기구와 한국 정부가 긴밀하게 협의해나가면서 해결해 나갈 예정이다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 북한에 국내산 쌀 추가 지원 계획이 있는 지를 두고)

“대한적십자사에 북한에 있는 가족을 만나겠다고 신청한 분들이 13만3천 명이고, 이 중 7만8천 명은 사망했고 살아계신 분들은 5만4천 명이다. 살아있는 분들의 평균연령은 81.5세다. 90대 이상이 24%에 이를 정도로 사망하는 숫자와 속도가 빨라지고 있다. 정부 입장에서는 이산가족 문제는 1세대가 살아있을 때 해결하는 것이 매우 중요하다고 생각하고 있다. (정부는) 이산가족 상봉도 준비하고 있고 국내 여러 군데 화상상봉장을 설치해서 준비하고 있다. 이산가족들의 고향 방문 사업도 적극적으로 추진해야 할 시점이라고 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 올해 이산가족상봉 추진 계획 관련)

“(남북 간) 언론교류는 소통을 활성화하기 위해서 매우 중요한 의미가 있다. 언론교류는 크게 보면 인적 교류의 하나의 구성요소라고 생각한다. 대통령께서도 평화라는 것이 제도적 측면과 아울러 사람과 사람의 만남, 이해와 신뢰를 만들어가는 과정이라고 강조했다. 사람과 사람의 만남과 이해에서 언론이 매우 중요한 기능을 할 수 있지 않을까 생각한다.” (2019/06/27, 연합뉴스 및 세계 6대 뉴스통신사 합동 인터뷰에서 남북 간 언론교류 관련)

“통상 3∼4명이 내려왔을 때 다시 돌아가겠다고 하는 경우가 1∼2명이 된다. 이런 사례는 적지 않았다. 왜 2시간 만에 돌려 보냈는지에 대해서는 통일부가 합동신문에 참여하지 않아 정확히 통보받지 않았다.” (2019/06/25, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 북한 선원 4명 가운데 2명을 북에 돌려보낸 것을 두고)

“한미 정상회담 전에 남북 정상회담이 열리는 게 바람직하다는 입장이었다. 이전 사례를 보면 물리적으로 가능한 측면도 있지만, 현재 시점 그런 계획은 없는 것으로 안다. 한미 정상회담 이전의 남북 정상회담 개최는 낙관적 전망이 어렵다.” (2019/06/25, 국회 외교통일위원회 전체회의에서 한미 정상회담에 앞서 4차 남북 정상회담의 가능성 관련)

“북미 관계가 진전돼야 남북관계와 금강산 관광 재개, 개성공단 가동, 기타 여러 제재 문제를 풀 수 있는 환경이 된다.” (2019/06/21, 부산시 초청 특강에서 문재인 정부의 신한반도 체제를 설명하며)

“물리적으로 불가능하지 않고 필요성이 있으며 바람직하다는 메시지를 북한에 보내고 있다. 작년 남북 정상회담을 세 차례 했는데 두 번째 판문점 회담은 전일 약속하고 다음 날 원포인트로 정상회담을 한 선례가 있다.” (2019/06/21, 더불어민주당 한반도경제통일교류특별위원회 초청 긴급좌담회에서 한미 정상회담에 앞서 4차 남북 정상회담의 가능성 관련)

“세계식량계획은 50명의 상주 인력을 북한에 두고 있고 높은 수준의 모니터링 능력을 갖추고 지금까지 해왔기에 배분 문제 논란은 없을 것이다. 정부는 해마다 130만 톤의 재고 쌀을 갖고 있고 보관 비용만 연간 4300억 원 이상의 비용을 지불하고 있는 만큼 대북 쌀 지원 문제가 우리 식량 관리나 쌀 운용 부분에서 부담은 없고 도리어 경제적 부담은 줄게 된다는 점을 국민들이 알아줬으면 좋겠다.” (2019/06/21, 정부가 지원한 쌀의 배분에 관한 문제 제기를 두고)

“북미 모두 나름대로 하노이 회담에 대한 평가에 바탕을 두고 새 협상안을 준비하고 있는 것으로 알고 있다. 기술적 쟁점에 대해서는 좁혀나가기 위해 일정 시간이 필요하지만, 중요한 것은 대화를 조속하게 재개하는 것이다. 국제사회가 함께 다시 협상이 재개될 수 있도록 노력해야 된다. 톱다운 방식의 장점을 잘 살려 나가면서 구체적 차이 좁히기 위한 다양한 수준 실무회담 병행해서 해야 한다. 하노이에서 북미가 확인한 서로의 입장은 이후 협상에서 보다 빠르게 실질적 성과를 도출할 수 있는 중요한 실마리이자 돌파구가 될 것이다.” (2019/06/19, 북미교착 국면 관련)

“많은 이야기를 나누지 않아도, 어제도 이희호 여사님이 남기신 유지를 소중하게 받들겠다는데 대해서는 남과 북이 모두 공감을 한 거니 그 자체도 의미가 있다.” (2019/06/13, 김여정 북한 노동당 제1부부장이 전날 정의용 청와대 국가안보실장 등에 고 이희호 여사에 관한 조의문을 전달 관련)

“각계각층 의견을 수렴해보니 대체로 (대북) 인도적 지원 필요성에는 모두 공감하고, 방법과 형식 등에는 약간 견해차가 있어 충분히 고려해서 해야 할 것 같다. 인도적 지원은 (대북) 제재에 해당이 되지 않고, 북한에 대한 지원은 미국 쪽도 공감하고 있는 부분이다.” (2019/06/10, 유성엽 민주평화당 원내대표이 언급한 대북 인도적 지원에 대한 국내외의 반론 관련)

“상담창구를 만들어서 당장 할 수 있는 것과 법·제도적으로 환경이 필요한 부분, 또 북한 창구가 어디가 되어야 하는지 하는 부분 등에 대한 정보를 제공하는 게 필요해 보인다. 통일부가 지자체의 '대북 소통 창구'가 될 수 있다.” (2019/06/05, 남북회담본부에서 열린 간담회에서 남북교류협력에 관한 중앙·지방정부 간 협력방안을 논의하며)

“김영철이 정치국 위원이면서 당 부위원장은 직위를 유지하고 있고 (노동당) 통일전선부장은 최근에 바뀐 것으로 알고 있다. 정확하게 역할분담이 어떻게 되는지에 대해서 계속해서 주목하고 있다.” (2019/06/04, 서울외신기자클럽 초청 간담회에서 숙청설에 휩싸였다가 공개석상에 재등장한 김영철 북한 노동당 대남 담당 부위원장을 놓고)

“하노이 북미정상회담 이후 남북관계와 북미관계 모두 잠시 주춤하고 있으나, 남북미 정상 간의 신뢰는 여전히 공고하다. 세 나라 모두 외교적 협상을 통한 해결 원칙을 견지하고 있다. 막힌 길이면 뚫고, 없는 길이면 만들며 국제사회와 함께 멈추지 않고 나아가겠다. 남북, 북미 간 대화의 동력을 조속히 회복할 수 있도록 최선의 노력을 다할 것이다.” (2019/05/30, 제14회 평화와 번영을 위한 제주포럼 만찬사에서)

“인도주의에 대한 기본 원칙을 갖고 추진하고 있다. (인도지원은) 기본적으로 부정적 측면이나 긍정적인 부분도 정치와 분리해 추진해야 한다는 것이 국제사회의 보편적 합의다. 로널드 레이건 미국 대통령은 '배고픈 아이는 정치를 알지 못한다'고 말했다. 대북 인도 지원은 한반도 평화 프로세스를 위해 필요한 일이다.” (2019/05/21, 대북 인도적 지원 관련)

“WFP(세계식량계획)와 FAO(유엔식량농업기구)와 함께 북한의 식량 조사를 한 보고서를 자세히 읽었다. 인도주의와 정치를 분리해야 한다는 WFP 기본입장에도 공감한다.” (2019/05/13, 데이비드 비슬리 세계식량계획(WFP) 사무총장 면담에 앞서 모두발언에서)

“지난해부터 남북 간 대화와 교류가 복원되면서 보건의료 분야의 협력에서도 의미 있는 첫걸음이 시작됐다. 앞으로 남북관계의 발전이 심화함에 따라 보건의료협력은 중요해지고 그 범위와 폭은 더욱 커질 것이다.” (2019/05/10, 서울 은평구 진관동 은평성모병원에서 열린 개원식 축사에서)

“북한의 비핵화를 위한 국제사회의 노력이 어려움에 봉착했다. 이런 상황에서도 남북대화의 모멘텀이 단절되지 않도록 만전을 기해달라. 남북교류를 위한 동력이 있으려면 현 정부의 대북정책에 관한 국민적 공감대가 있어야 한다. 인도적 지원을 비롯한 대북정책을 추진하는 데 있어서 초당적 협력이 중요하다.” (2019/05/10, 자유한국당 소속의 윤상현 국회 외교통일위원장 예방한 자리에서)

“여러 가지 열악한 조건 속에서도 일종의 연락사무소라는 사명감을 갖고 근무하는 직원들을 보면서 참 뿌듯한 감회를 느꼈다. 남북공동선언 이행을 착실히 해서 연락사무소의 기능을 정상화하자고 얘기를 했다. 북측도 남북공동선언 이행에 대한 확고한 의지가 있다고 적극 공감했다.” (2019/05/08, 통일부장관 취임 후 첫 개성 남북공동연락사무소를 방문 뒤)

“가야 할 길이 멀고, 헤쳐 나가야 할 과제가 적지 않다. 그러나 멀지만 가야 할 길이다. 정부는 평화와 번영의 새로운 한반도를 위해 멈추지 않고 쉼 없이 나아가겠다.”(2019/04/29, 제18회 세계한인언론인대회 축사에서 소강국면인 남북관계를 두고)

“남북이 함께 했으면 좋았을 걸 하는 아쉬움이 있다. 그렇게 할 수 없었던 정세의 흐름도 있었다는 점을 이해해주셨으면 좋겠다.” (2019/04/26, 4·27 판문점 선언 1주년 기념행사를 남한 단독으로 진행한 것을 두고)

“5월 하순에는 트럼프 대통령의 일본 국빈 방문이 있고 6월 하순에는 오사카에서 G20이 열린다. 우리가 그런 계기들을 어떻게 잘 활용할 수 있을 것인가가 굉장히 중요한 과제다.” (2019/04/25, 국회에서 열린 4·27 남북정상회담 1주년 기념강연에서)

“올해는 지난해에 이룬 성과를 바탕으로 남북 경제협력에서 구체적인 결실을 맺어야 한다.  본격적 경협 재개에 앞서 법제를 준비하는 일은 현 시점에서 꼭 필요한 과정"이라면서 "필요한 법·제도적 사안에 대해서는 앞으로 북한과 협의하겠다.” (2019/04/24, 국회에서 열린 남북경협 재개를 위한 법제방향 모색 세미나 축사에서)

“북·러 정상회담이 향후 한반도 정세에 긍정적인 영향을 미칠 것을 기대한다. (남북러) 3각 프로젝트를 실현하기 위해서 러시아도 노력해왔다. 프로젝트의 실현을 통해서 경제적인 이익을 누릴 수도 있다고 몇 번 강조했다. 이는 '한반도 평화프로세스' 차원에서도 의미가 있다.” (2019/04/22, 정부서울청사에서 안드레이 쿨릭 주한 러시아 대사와 회동에서)

“한미정상회담을 통해서 한미동맹의 굳건함을 다시 한번 재확인했다. 북핵문제를 해결해 가는 과정에서도 긴밀한 한미협력이 필요하다.” (2019/04/16, 정부서울청사에서 해리 해리스 주한 미국대사와 회동에서)

“가능하면 조속한 시일 내 (북측과) 협의를 해 나가야 되지 않을까 한다. 남북 간 협의를 시작하면 통상적으로 사람 찾고 하는 데 40일 정도 소요된다.” (2019/04/15, 이산가족 화상상봉 관련)

“국내적으로도 합의가 중요하다. 합의가 뒷받침돼야 지속가능한 남북관계가 가능하기 때문에 국회와 협력을 해나가고 또 각계각층과 적극적으로 소통하겠다. 오늘 마침 (북한에서) 14기 최고인민회의가 있었다. 새로운 최고인민회의가 열렸는데 남북국회회담도 성사될 수 있도록 통일부에서 적극적으로 (노력)하겠다.” (2019/04/11, 이해찬 더불어민주당 대표를 예방한 자리에서)

“남북관계의 역사로 보나 현재 한반도가 처한 현실로 보나 세 가지 관계가 선순환할 때 문제를 해결했던 경험이 있다. 남북·한미·북미 관계의 세 가지 양자 관계가 균형 있게 선순환하도록 노력해야 한다. 대북 정책에서 중요한 것은 합의이고, 그 합의를 가지고 지속 가능한 것을 만드는 것이 남북관계 발전에 있어서도 굉장히 중요하다는 생각을 많이 한다.” (2019/04/10, 홍영표 더불어민주당 원내대표를 예방한 자리에서)

“가다 서다를 반복했던 불행한 남북관계의 역사를 이제는 끝내야 한다, 논어의 임중도원(任重道遠, 어깨는 무겁고 길은 멀다)처럼 막중한 책임감을 느낀다.” (2019/04/08, 통일부 장관 취임사에서)

“남북관계 주무부처 장관 후보자로서 지명된 지금 어느 때보다 막중한 책임감을 느낀다. 통일부 장관으로 일할 기회가 주어진다면 경험과 전문성을 최대한 활용하면서 역사적 소임에 부끄럼이 없도록 최선을 다하겠다. 북한과 미국 양측이 이른 시일 안으로 다시 만나 접점을 찾을 수 있도록 창의적 해법을 모색하겠다.” (2019/03/26, 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서)

“남한이 NLL(북방한계선) 고수를 철회해야 한다는 말의 취지가 잘못 알려졌다. 2007년부터 강조해왔듯 북방한계선을 지키면서도 서해 평화협력이 가능하다고 생각한다” (2019/03/26, 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서)

"하노이회담 뒤 미국과 북한이 협상을 다시 시작하고 더 나아가 성공하기 위해서는 창의적 해법을 마련해야 한다. 문재인 대통령이 강조한 신(新)한반도 체제를 실현하기 위해서 최선의 노력을 다할 생각이다. 대북 정책 추진 과정에서 합의와 공감이 얼마나 중요한지 잘 알고 있다.” (2019/03/08, 서울 종로구 남북회담본부에서 기자들과 만나)

“이명박 정부가 천안함 폭침에 북한의 책임을 묻기 위해 남한과 북한 관계 단절 선언인 5·24 조치를 내렸지만 5·24조치를 해제할 때 반드시 천안함 사건과 연계해야 한다고 생각하지 않는다. 정부는 북한이 천안함 사건을 사과해야 해제를 검토하겠다는 태도지만 북한은 안 했다고 주장하는 마당에 어떻게 사과를 받아내느냐. 5·24 조치는 북한에는 아무런 고통을 주지 못하고 남한 기업들만 막대한 손해를 입었다. 국제사회에서 이런 바보 같은 제재는 없다.” (2015년 백낙청 서울대학교 명예교수가 펴낸 대담집에서)

“평화를 만드는 것이 전쟁보다 어렵다는 말이 있다. 대북정책에서 정치의 힘을 보고 싶다. 정치란 불가능한 일을 가능하게 만드는 예술이다. 머뭇거리다 국제환경 변화에 끌려가서는 안 된다. 지금이 바로 대화를 주도할 기회다.” (2013/04/18, 한겨레 기고에서 북한과 대화해야 한다며)

“남북 관계가 파탄 난 이유는 금강산 관광객 박왕자씨 피격이나 천안함, 연평도 사건 때문이 아니라 이명박 대통령의 10·4 선언 불이행으로 남북 간의 신뢰가 약화하면서 우발적 사건이 잇달아 터졌기 때문이다.” (2011년 한 언론과 인터뷰에서)

“중국의 외교적 역할은 북한과 가까워질수록 커진다. 한국이 빠진 외교무대에서 북한을 설득할 국가는 이제 중국밖에 없다. 북한의 경제적 가치도 무시할 수 없다. 광물자원, 낮은 임금 등은 매력적이다. 북한 역시 정치·외교·경제적으로 중국과 가까워질 수밖에 없다. 남북관계 악화가 가져온 자연스런 결과이다.” (2009/10/06, 한겨레 기고에서 이명박 정부의 대북정책 방향 선회를 촉구하며)

“교류협력의 확대가 평화를 가져오지 않는다고 비판한다. 맞는 말이다. 한반도의 평화는 정치적 협상으로 달성될 수 있다. 그렇지만 지난 탈냉전의 한반도 역사에서 교류협력의 효과를 결코 과소평가해서는 안 된다. 지금 필요한 것은 도덕적 믿음이 아니라, 쉽지 않은 환경 속에서 평화적 방법으로 문제를 푸는 냉철한 이성이다.” (2006/07/18, 한겨레 기고에서 대북 포용정책 기조 유지를 주장하며)

“주한미군 감축이 가져올 전력약화 상황에서 우리가 가장 중요하게 힘을 쏟아야 할 부분은 적극적인 남북 군사적 신뢰구축이다. 정상회담 이후 꾸준히 쌓아온 남북관계의 현실을 고려한다면 그렇게 불가능한 이상은 아니다.” (2004/06/10, 서울신문 기고문)

“남북경협에는 민간사업자의 수익성뿐 아니라 남북관계 관리와 장기적인 통일비용 축소등 전략적 측면이 존재한다. 남북 당국은 도로와 철도 연결 등의 인프라 구축을 앞당겨야하며, 특히 북쪽은 금융·환율 분야의 시장개혁과 함께 개방 및 투자 활성화를위한 법제도 마련을 구체화해야 한다.” (2003/08/05, 남북 경협사업 방향과 관련해)

“저발전 구조와 정치과잉의 상충적 결합이 북한위기의 결합이다. 북측의 금융개혁과 노동시장개혁이 이뤄지지 않는한 계획경제에서 일반적으로 겪게되는 "공유의 비극"을 막을 방법이 없다.” (2001/09/23, 삼성경제연구소에서 발간한 책 '북한의 산업화와 경제정책'에서) [비즈니스포스트 고우영 기자]


<저작권자 © 비즈니스포스트 무단전재 및 재배포금지>
 
관련 동영상
관련 기업 / 인물
이 기사에 대한 댓글 이야기 (0)
자동등록방지 코드   
  
확인
- 200자까지 쓰실 수 있습니다. (현재 0 byte / 최대 400byte)
- 저작권 등 다른 사람의 권리를 침해하거나 명예를 훼손하는 댓글은 관련 법률에 의해 제재를 받을 수 있습니다.
- 타인에게 불쾌감을 주는 욕설 등 비하하는 단어가 내용에 포함되거나 인신공격성 글은 관리자의 판단에 의해 삭제 합니다.
전문 경력직 채용정보AD
임원급 채용
전문직 채용
30대 그룹사 채용
디지털 전문인재 채용